We Are Not Alone | Know Justice, Know Peace: A Jesuit Antiracism Retreat

by | Aug 24, 2020 | Justice, Know Justice Know Peace, Race, Series, Videos

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Hello, my name is Eric Couto and I am with the Jesuit Post. Welcome to the last week of our Know Justice, Know Peace: A Jesuit Antiracism Retreat. In this series, we are journeying together into a deeper awareness of how racism and white supremacy operate in our lives.

Before we begin, let us pray:

Lord Jesus, we ask you now
to help us to remain with you always,
to be close to you with all the ardor of our hearts,
to take up joyfully the mission you entrust to us,
and that is to continue your presence
and spread the good news of your resurrection.
-Carlo Maria Martini, SJ

Growing up, athletics were my life. I played sports year round. In college, I even worked for the Men’s basketball team at the University I attended. I have had many black teammates, friends, coaches, and employers. This past year, one of my Jesuit brothers and I were talking about racism. I said to him, “I can’t believe those people who are racist. I’m not racist, I grew up with Black people and I am still friends with them to this day.” 

My Jesuit brother challenged me. He asked me to question if this fact really meant that I didn’t have any racist thoughts towards black people. I defended myself vehemently, feeling like he was calling me a racist. I said,  “Me? Racist? Ha! Good one!” I left the conversation upset and spent the next days, weeks, and months thinking about that conversation. It troubled me on many levels. I know who I am. I know the man that I am. I know I am a good person, I am a Jesuit, I thought, I’m not racist. That’s ridiculous.

A few months later, I was at the grocery store in the produce section and a black man approached me. He asked me if he could borrow my phone. I immediately, almost as a reflex,  responded by saying, “I’m sorry, I don’t have my phone on me.” I responded this way not because it was the truth, but in order to distance myself from the encounter as quickly as possible. I felt a bit afraid and uncomfortable. I wanted to diffuse the situation, even though it was just a person asking to borrow my phone. In the moment I could only think he was trying to steal my phone or scam me for some reason.

I didn’t think much of the encounter as I kept shopping through the store. But when I arrived home, it hit me like a ton of bricks. What the heck was I thinking? I subconsciously judged this man by the color of his skin and did not try to help him because I was ‘protecting myself.’ But, from what? My Jesuit brother was right. I do carry racist biases. What if it had been a middle aged white man who approached me and asked for my phone? Would I have responded differently? Probably.

Realizing this was extremely painful for me. I had always thought I was a person who treated everyone the same. Actually, I even thought I cared about marginalized people in a special way. The truth was that I, like the people I had criticized, carry certain fears or suspicions of black people that are subconscious but are now becoming conscious to me. This has humbled and disappointed me. 

So what does this have to do with the Fourth Week when we are supposed to be contemplating the Resurrection? St. Ignatius tells the retreatant to “beg for the grace of being able to enter into the joy and consolation of Jesus as he savors the victory of his risen life.” Ignatius tells us that Jesus comes in the Office of Consoler, meaning He comes to console and give us faith, hope and love. But where is the joy and consolation in my story? Where is the Risen Lord in the racism we’ve been confronting these weeks? 

I think about the apostles and the fear and confusion they must have felt in the days leading up to the Resurrection. They hurt and betrayed the One whom they loved. They watched their friend, who they believed to be their Lord, be persecuted, beaten, and die on a cross. And now what? Where do they go? Who is going to lead them? What do they do next? I have very similar emotions and feelings as I continue to reflect on my own racism.

But in the very midst of their fear, the glorified Body of Christ appears. He returns. He conquers sin and death as he rises from the dead. And when he appears after his Resurrection, he appears with his wounds. For us, this is something to rejoice in. And it is also instructive for us in our antiracist journey. The Son of God returns to walk with us—not as a perfectly back to normal Jesus—but with his wounds still present. 

I think this can mean at least two hopeful things for us in this retreat, and probably more.  

First, the consolation that we can experience this week is not that we have figured everything out, or that we have solved racism. The consolation is simply knowing that Jesus is journeying with us in our new mission. In our mission of discovery, transformation, our mission toward antiracism, we can be assured that the Resurrected Lord is with us and has the power to turn all sin and death into glory. 

Second, knowing that Jesus appears after his Resurrection still with his wounds can encourage us not to fall into our pity pots or fragility when confronted with the realities of our own racism and of that in the broader culture. We don’t have to despair when we realize that we are affected by racism or white supremacy, we just need to answer the invitation to work courageously against it.  

The scholar and author of the book, How to Be an Antiracist, Ibram Kendi explains that the opposite of being racist is not being a nonracist. It is being antiracist. The goal is not perfection, it’s not a life without our deficiencies. The goal, or the invitation, is a life in which we are courageous enough to resist the darkness within ourselves and choose every day to confront our unfounded fears, or feelings of superiority and work towards dismantling the oppression of people of color. 

Hope is difficult to find in the face of such painful and brutal realities as historical and contemporary racist violence. But the Resurrection is not only about good feelings. The Resurrection assures us of a fundamental truth: that we are connected in a very real way with the lives of those who have gone before us. That we can have communion with the dead and that their spirit, primarily the Spirit of the living God, can animate us in the present realities we face. We are not left alone. 

We can take courage from people like Servant of God Sister Thea Bowman, or Julia Greeley, a former slave now on the path to Sainthood, or the late Congressman John Lewis, all of whom were inspired by the message of Christianity to not despair and to work towards a world of love.

I encourage you also to read through Matthew chapter 28, the account of the Resurrection.

  1. As you recall all that you’ve encountered in the last three weeks, what does the message of the Resurrection mean for you?
  2. What gives you hope and consolation about this mission towards antiracism?
  3. Where do you find the Risen Lord consoling you?

Let us close with a prayer from St. Claude La Colombiere.

Jesus I feel within me a great desire to please you but at the same time, I feel totally incapable of doing this without your special light and help, which I can expect only from you. Accomplish your will within me – even in spite of me.



Charla 10: “No Estamos Sólos”

Traductor: Jorge Roque, SJ

¡Saludos! Mi nombre es Eric Couto y estoy con The Jesuit Post. Bienvenidas y Bienvenidos a la última semana de Conoce la Justicia, Conoce la Paz: Un Retiro Jesuita Antiracista.  En esta serie, nos aventuramos juntos hacia una concientización más profunda de cómo el racismo opera en nuestras vidas y de cómo podemos comenzar a erradicarlo. Empezamos con una oración: 

Señor Jesucristo, te pedimos ahorita 
Que nos ayudes a permanecer contigo siempre,
A estar cerca de ti con todo el ardor de nuestros corazones,
A tomar con alegría la carga que nos dejaste,
Que es continuar tu presencia
Y difundir la buena nueva de tu Resurrección.
-Carlo Maria Martini, SJ

Desde chico, mi vida era el deporte. Jugué deportes todo el año. En la universidad, hasta llegué a trabajar para el equipo de baloncesto de hombres. He tenido muchos compañeros, amigos, entrenadores, y empleadores Negros. Este año pasado, estuve discutiendo el racismo con un hermano Jesuita. Le dije, “no puedo aguantar a esa gente racista. Yo no soy racista. Crecí con gente Negra y aun sigo siendo amigo con ellos hoy en día.” 

Mi hermano Jesuita me desafió. Me pidió preguntarme a mí mismo si este hecho verdaderamente significaba que no tenía ningún pensamiento racista contra la gente Negra. Me defendí con rabie, sintiendo que me llamaba racista. Dije, “¿Yo? ¿Racista? ¡Ja! ¡Qué broma!” Me fui de esa conversación molesto y los proximos dias, semanas, y meses me la pasé pensando en aquella plática. Me inquietó en muchos niveles. Yo sé quien soy. Sé el hombre que soy. Sé que soy una buena persona, que soy un Jesuita, así pensé. No soy racista. ¡Qué ridículo! 

Algunos meses después, estaba en el mercado y un hombre Negro se me acercó. Me preguntó si podía usar mi teléfono. Inmediatamente, como un reflejo, le dije, “lo siento, no tengo mi teléfono conmigo.” Respondí así no porque era la verdad sino para alejarme del encuentro lo más pronto posible. Tuve un poco de miedo y no me sentí agusto. Quise difundir la situación, aunque solamente era alguien pidiéndome prestado el celular. En ese momento nomás pude pensar que él quería robarme el teléfono o engañarme de alguna manera.

No pensé tanto en ese encuentro mientras hacía mis compras en la tienda. Pero cuando llegué a la casa, se me cayeron los veinte. ¿Qué rayos estaba yo pensando? Sutilmente juzgué a este hombre de acuerdo con el Color de su piel y no intenté ayudarlo porque me estuve “defendiendo a mí mismo.” Pero ¿de qué? Mi hermano Jesuita tenía razón. Tengo prejuicios racistas. ¿Y si el que se me acercó hubiera sido un hombre mayor y Blanco, pidiéndome prestado el celular? ¿Hubiera yo respondido diferente? Probablemente sí. 

Dándome cuenta de esto me lastimó mucho. Siempre pensé que era una persona que trataba a toda la gente de la misma manera. Y hasta pensé que tenía en mente à las personas marginalizadas de una manera especial. La verdad era que yo, como la gente que criticaba, cargo ciertos miedos y sospechas hacia la gente Negra, de modo subconsciente, pero que ahora se me están revelando. Esto me ha decepcionado pero también me ha hecho más humilde. 

Pero ¿qué tiene que ver esto con la cuarta semana cuando debemos contemplar la Resurrección? San Ignacio aconseja a la persona que participa del retiro a “pedir gracia para alegrarme y gozar intensamente de tanta gloria y gozo de Cristo nuestro Señor.” Ignacio nos dice que Jesús viene en el oficio de consolar, osea que Él viene a consolarnos y a darnos la fe, la esperanza, y el amor. Pero ¿dónde está el gozo y la consolación en este episodio mío? ¿Dónde está el Señor resucitado en el racismo que hemos estado enfrentando durante estas semanas? 

Recuerdo a los apóstoles, los miedos y la confusión que tenían en los días antes de que resucitara Cristo. Traicionaron a Aquel que amaban. Vieron a su amigo, quien confesaban como su Señor, perseguido, aplastado, y matado en la cruz. Y ¿ahora qué? ¿Adonde van? ¿Quién los va a guiar? ¿Ahora qué van hacer? Yo tengo emociones y sentimientos muy similares cuando pienso sobre mi propio racismo. 

Pero al lado de este miedo, el Cuerpo Glorificado de Cristo aparece. Él regresa. Él conquistó el pecado y la muerte cuando resucitó de la muerte. Y cuando aparece después de su Resurrección, aparece con sus llagas. Tenemos que alegrarnos de este hecho. Es instructivo para nosotros en nuestra jornada antiracista. El Hijo de Dios regresa a caminar con nosotros—no como un tipo fingiendo como si no hubiera pasado nada—pero con sus llagas aún presentes. 

Pienso que aquello puede significar a lo menos dos cosas esperanzadoras para nosotros en medio de este retiro, y hasta más. 

Primero, la consolación que podemos experimentar durante esta semana no quiere decir que lo sabemos todo, o que hemos resolvido el racismo. La consolación es solamente darnos cuenta de que Jesús camina a nuestro lado en nuestra nueva misión. En nuestra misión de descubrimiento, transformación, al antirracismo, tenemos la seguridad de que el Señor Resucitado está con nosotros y que tiene el poder de cambiar todo pecado y toda muerte en gloria. 

Segundo, saber que Jesús aparece con sus llagas nos anima a no caer en la autocompasión falsa o fragilidad, cuando enfrentamos la realidad de nuestro propio racismo y el racismo de la cultura y la sociedad. No hay que desesperarse cuando somos afectados por el racismo o la superioridad Blanca. Nomás tenemos que responder a la invitación a trabajar con valentía contra dicha maldad. 

Ibram Kendi, el académico y autor del libro Cómo Ser Antirracista,  explica que lo contrario de ser racista no es “no ser racista.” Es ser antirracista. La meta no es la perfección, no es una vida sin defecto. La meta, o la invitación, es una vida en la cual tenemos la valentía suficiente para resistir las tinieblas dentro de nosotros mismos y elegir cada día enfrentar nuestros miedos infundados o sentido de superioridad, y trabajar para desmantelar la opresión de las personas de Color. 

La esperanza es difícil de encontrar en medio de una realidad tan dolorosa y brutal como la violencia racista histórica y contemporánea. Pero la Resurrección no se trata de las emociones bonitas. La Resurrección nos garantiza una verdad fundamental: que estamos vinculados en una manera real con las vidas que nos han precedido. El tener la comunión con los difuntos y su espíritu, especialmente el Espíritu del Dios vivo, nos puede animar en las realidades presentes que enfrentamos. No estamos solos. 

Podemos animarnos viendo el ejemplo de personas como la Sierva de Dios Hermana Thea Bowman, o Julia Greeley, una ex-esclava ahora en rumbo a la canonización, o el difunto congresista John Lewis. Todas estas personas fueron inspiradas por el mensaje del Cristianismo a no perder la esperanza y a trabajar por un mundo de amor. 

Les sugiero leer el capítulo 28 del Evangelio de Mateo, su reporte de la Resurrección.

  1. Mientras recuerdas todo lo que has encontrado durante estas tres semanas, ¿qué significa para ti el mensaje de la Resurrección?
  2. ¿Qué te da esperanza y consolación acerca de la misión del antirracismo?
  3. ¿Dónde encuentras al Señor Resucitado consolando?

Concluimos con una oración de San Claude La Colombiere.

Jesús, siento en mí un gran anhelo a complacerte 
pero a la vez me siento totalmente incapaz de hacerlo 
sin tu luz especial y tu ayuda, 
qué solamente puedo esperar de ti. 
 Cumple tu voluntad dentro de mí – a pesar de mí. 

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Présentation 10: “Nous ne sommes pas seuls”

Traduit par: Philippe Amanfo, SJ

Bonjour, je m’appelle Éric Couto et je travaille pour le poste des Jésuites. Bienvenue à la dernière semaine de notre programme de prière qui a pour thème Connaître la Justice, Connaître la Paix : Une retraite antiraciste des Jésuites. Dans cette série, nous irons vers une prise de conscience plus profonde de la façon dont le racisme et la suprématie blanche opèrent dans nos vies.

Commençons par une prière :

Au nom du Père et du Fils et du Saint-Esprit. Amen
“Seigneur Jésus, nous te demandons de rester avec nous,
afin d’être près de toi avec toute l’ardeur de notre cœur,
pour accomplir avec joie la mission que tu nous as confiée.
Viens vivre au milieu de nous et apprends nous à vivre de ta présence,
pour que nous puissions annoncer à tous que tu es vraiment ressuscité.”
-Carlo Maria Martini, SJ

En grandissant, l’athlétisme était ma vie. Je faisais du sport toute l’année. À l’université, j’ai même travaillé pour l’équipe masculine de basket-ball de l’université que j’ai fréquentée. J’ai eu beaucoup de coéquipiers noirs, d’amis, d’entraîneurs et d’employeurs. L’année dernière, un de mes frères jésuites et moi avons discuté de racisme. Je lui avais dit : “Je ne peux pas imaginer que des gens soient encore racistes. Je ne suis pas raciste, j’ai grandi avec des Noirs et je suis toujours ami avec eux jusqu’aujourd’hui”. Mon frère jésuite m’a lancé un défi. Il m’a demandé mon point de vue concernant le racisme et les personnes de couleur noire. Je me suis défendu avec véhémence, ayant l’impression qu’il me traitait de raciste. J’ai dit : “Moi ? raciste ? Ha ! Bien joué ! ” J’ai quitté la conversation tout bouleversé et j’ai passé des jours, des semaines et des mois à me remémorer cette conversation. Cela m’a troublé à plusieurs niveaux. Je sais qui je suis. Je connais l’homme que je suis. Je sais que je suis une personne aimable, je suis un jésuite et je me suis dit je ne suis pas raciste car c’est très ridicule.

Quelques mois plus tard, j’étais dans un supermarché du côté épicerie et au rayon des produits frais. Voici qu’un homme à la peau noire s’est approché de moi, il m’a demandé s’il pouvait emprunter mon téléphone. J’ai immédiatement, répondu par réflexe, en lui disant : “Je suis désolé, je n’ai pas mon téléphone sur moi”. J’ai répondu de cette façon non pas parce que c’était la vérité, mais pour prendre mes distances. Je me suis senti un peu effrayé et mal à l’aise. J’ai voulu désamorcer la “situation”, même si ce n’était qu’une personne qui demandait à emprunter mon téléphone. Sur le moment, je ne pouvais que penser qu’il essayait de voler mon téléphone ou de m’escroquer pour une raison quelconque.

Je n’ai pas beaucoup pensé à cette rencontre, car je continuais de faire mes courses dans le magasin. Lorsque je suis arrivé à la maison, cela m’a plusieurs fois interpellé. Mais à quoi est-ce que je pensais ? J’ai inconsciemment jugé cet homme par la couleur de sa peau et je n’ai pas pu l’aider parce que je me “protégeais”, mais de quoi ? Mon frère jésuite avait raison. J’ai des préjugés racistes. Et si c’était un homme à la peau blanche d’un âge moyen qui s’était approché de moi et qui m’avait demandé mon téléphone ? Aurais-je répondu différemment ? Probablement.

Réaliser cela a été extrêmement douloureux pour moi. J’avais toujours pensé que j’étais une personne qui traitait tout le monde de la même façon. En fait, je pensais même que je me souciais des personnes marginalisées d’une manière particulière. La vérité, c’est que, comme les personnes que j’avais critiquées, je porte en moi certaines craintes ou soupçons à l’égard des personnes qui ont la peau noire ; soupçons inconscients mais qui deviennent maintenant conscients pour moi. Cela m’a déçu et m’a rendu humble.

Qu’est-ce que cela a à voir avec la quatrième semaine où nous sommes censés contempler la Résurrection ? Saint Ignace dit au retraitant de “demander la grâce de pouvoir entrer dans la joie et la consolation de Jésus alors qu’il savoure la victoire de sa vie ressuscitée”. Ignace nous dit que Jésus vient dans la vie du Consolateur, ce qui signifie qu’il vient pour nous consoler et nous donner la foi, l’espoir et l’amour. Mais où sont la joie et la consolation dans mon histoire ? Où est le Seigneur ressuscité dans le racisme auquel nous avons été confrontés ces dernières semaines ?

Je pense aux apôtres, à la peur et à la confusion qu’ils ont dû ressentir dans les jours qui ont précédé la résurrection. Ils ont blessé et trahi celui qu’ils aimaient. Ils ont vu leur ami, qu’ils croyaient être leur Seigneur, être persécuté, battu et mourir sur une croix. Et maintenant, que faire ? Où vont-ils ? Qui va les conduire ? Que vont-ils faire ensuite ? J’ai des émotions et des sentiments très similaires alors que je continue à réfléchir sur mon propre racisme.

Mais au milieu de leur peur, le corps glorifié du Christ apparaît. Il revient. Il a vaincu le péché et la mort en ressuscitant d’entre les morts. Et quand il apparaît après sa résurrection, il montre ses blessures. Pour nous, c’est une raison de nous réjouir. Et c’est aussi instructif pour nous dans notre voyage antiraciste. Le Fils de Dieu revient pour marcher avec nous non pas comme un Jésus avant la passion mais avec ses blessures toujours présentes.

Je pense que cela peut signifier au moins deux choses pleines d’espoir pour nous dans cette retraite, et même plus.

Tout d’abord, la consolation que nous pouvons éprouver cette semaine n’est pas que nous ayons tout compris, ou que nous ayons résolu le racisme. La consolation, c’est simplement de savoir que Jésus est en route avec nous dans notre nouvelle mission. Dans cette mission de découverte et de transformation, notre mission vers l’antiracisme, nous sommes rassurés que le Seigneur ressuscité est avec nous et qu’il a le pouvoir de transformer tout péché et toute mort en gloire.

Deuxièmement, le fait de savoir que Jésus apparaît après sa résurrection et avec ses blessures peut nous encourager à ne pas retomber dans les mêmes péchés ou dans la fragilité lorsque nous sommes confrontés aux réalités de notre propre racisme et de celui de la culture en général. Nous n’avons pas à désespérer lorsque nous réalisons que nous sommes affectés par le racisme ou la suprématie blanche. Nous devons simplement répondre à l’invitation à travailler courageusement contre lui. 

Ibram Kendi chercheur et auteur du livre Comment devenir antiraciste, explique que le contraire d’être raciste n’est pas d’être non raciste. Mais d’être antiraciste. Le but n’est pas la perfection, ce n’est pas une vie sans nos défauts. Le but, ou l’invitation, est une vie dans laquelle nous sommes assez courageux pour résister à l’obscurité qui règne en nous et choisir chaque jour de confronter nos peurs infondées, ou nos sentiments de supériorité, et de travailler au démantèlement de l’oppression des personnes de couleur. 

L’espoir est difficile à trouver face aux réalités aussi douloureuses et brutales que la violence raciste historique et contemporaine. Mais la résurrection n’est pas seulement une question de bons sentiments. La résurrection nous assure une vérité fondamentale: que nous sommes liés de manière très réelle à la vie de ceux qui nous ont précédés. Que nous pouvons être en communion avec les morts et que leur esprit, principalement l’Esprit du Dieu vivant, peut nous animer dans les réalités actuelles auxquelles nous sommes confrontés. Nous ne sommes pas laissés seuls. 

Nous pouvons prendre l’exemple sur des personnes comme la servante de Dieu, sœur Thea Bowman, ou Julia Greeley, une ancienne esclave maintenant sur le chemin de la sainteté, ou le regretté John Lewis membre du congrès ; des personnes qui ont toutes été inspirées par le message du christianisme de ne pas désespérer afin de travailler à un monde d’amour.

Je vous encourage à lire le chapitre 28 de l’évangile selon saint Matthieu, le récit de la résurrection.

  1. En vous rappelant tout ce que vous avez rencontré ces trois dernières semaines, que signifie pour vous le message de la Résurrection ?
  2. Qu’est-ce qui vous donnent l’espoir et la consolation dans cette mission d’antiracisme ?
  3. Où trouvez-vous la consolation du Seigneur ressuscité ?

Terminons par une prière de saint Claude La Colombière,

Au nom du Père et du Fils et du Saint-Esprit. Amen
“Jésus, je ressens en moi un grand désir de te faire plaisir 
mais en même temps, je me sens totalement incapable 
de le faire sans ta lumière et ton aide particulière, 
je ne peux attendre que toi. 
Accomplis ta volonté en moi et en dépit de moi”.