Racism and White Supremacy | Know Justice, Know Peace: A Jesuit Antiracism Retreat

by | Aug 3, 2020 | Justice, Know Justice Know Peace, Race, Series, Spirituality, Videos

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Welcome to Day 1 of Know Justice, Know Peace: A Jesuit Antiracism Retreat. My name is Ángel Flores Fontánez, and I’m with The Jesuit Post. In this series, we are journeying together into a deeper awareness of how racism operates in our lives, and how we can start to eradicate it. Today, we will discuss white supremacy and one important obstacle to overcome it. 

Let’s begin with a prayer. This is a traditional Jesuit prayer called the Prayer for Generosity. 

God, teach me to be generous. Teach me to serve you as you deserve. To give and not to count the cost. To fight and not to heed the wounds. To toil and not to seek for rest. To labor and not to ask for any reward. Save that of knowing that I do your will. Amen.

In this first week, as in the first week of the Spiritual Exercises of St. Ignatius of Loyola, we focus on sin and its consequences. In this case, the sin we focus on is racism. Racism is ultimately a set of policies, behaviors, and ideas that produce inequality based on race, and creates unjust advantages for a racial group at the expense of others. In the context of the U.S., racism has historically manifested as white supremacy.

We are proceeding with an understanding of white supremacy as a set of socio-political and economic policies, cultural practices, and ideas that ensure white domination and oppression of Black, Indigenous, and People of Color communities (BIPOC for short).1 People who contribute, intentionally or not, to this web of practices and policies are complicit in white supremacy.

White supremacy in the U.S. has a very long history. Some examples are: the stealing and territory occupation of lands belonging to Native Americans, their enslavement alongside African Americans, convict leasing of former slaves, segregation laws, lynching, immigration laws barring Asians and Latinos, colonialism against Pacific Islanders and Puerto Ricans, red lining of neighborhoods of Color in the Great Depression era, internment camps for Japanese American Citizens, mass incarceration, and police brutality, among many other policies. All of these have ensured the economic and social advantage of the white community. This advantage is what we call “white privilege,” and it manifests itself in that it is easier for a white person to: find a job and receive more pay while doing the same amount of work as BIPOC members, live in a good neighborhood, have access to generational wealth, and even the ease with which one can go jogging without fear.  This is a privilege Ahmaud Arbery did not have in February of 2020.

While Arbery was jogging in a predominantly white neighborhood, a former white police officer and his son, stopped Arbery based on racially biased suspicion, forcibly tried to detain him, and shot him to death when he resisted. I ask you: when was the last time you heard about a white man being suspected, detained, and killed for jogging through a neighborhood by a civilian? Even more, when was the last time you went out to jog and felt afraid that a neighbor could arrest and kill you? Not having to worry about this is one example of white privilege. 

One barrier to productive conversations about racism is something called “white fragility.” White fragility, refers to the defensiveness that white people practice when they are confronted with the topic of racism. Robin DiAngelo describes it as “a state in which even a minimum amount of racial stress becomes intolerable, triggering a range of defensive moves.” A person exercising white fragility takes as a personal attack any suggestion that she, a loved one, or her racial group, participates or has participated in racism against BIPOC members.

The person displaces the authentic suffering of BIPOC members to put their feelings of discomfort as the priority. This behavior perpetuates white supremacy, for it impedes any sincere discussion of the problem and prioritizes the comfort of those in the dominant group at the expense of the pain of BIPOC members. White fragility manifests in phrases like “I am not racist… I have friends of Color, I believe in equality, people of Color are too sensitive,” etc. Ultimately, what is sought is the avoidance of accountability.

A few years ago, I was participating in an annual meeting of Jesuits in formation. As part of the group-reflection exercise, we were instructed to meditate about some of the pastoral challenges in places where we minister, which includes most states of the Deep South, the country of Belize, and the U.S. colony of Puerto Rico. When my turn to speak came, I talked about how, according to recent media reports, white nationalism was growing in the places we minister, especially among young people. I also mentioned that one of the current leaders of the Ku Klux Klan was originally from the state we were in. I closed my intervention by saying that because of this data, along with recent anti-immigrant laws and imperial treatment of Puerto Rico, racism should be a main pastoral concern of our Jesuit province. To my disappointment, one of my white brothers started making physical gestures of indignation as I talked, and told me that I was being offensive to him and that I hurt him. All I had done was name an injustice that I felt we needed to address. He dismissed my point because addressing the topic made him feel attacked. 

As Christians, we are required by our faith to oppose racism in all its forms. In their 2018 Pastoral Letter, “Open Wide Our Hearts,” the U.S. Catholic Bishops said that the Church’s work to fight racism was part of the Christian duty to call society toward conversion, which includes “affecting” and sometimes “upsetting” the way people think. To this day, many people believe racism is only an intentional belief in the superiority of the white race. But as Bishop Joseph Seitz of El Paso wrote in 2019, racism in the U.S. is “about advancing, shoring up, and failing to oppose a system of white privilege.” So as long as white privilege is sustained by policies and behaviors, and also supported by white fragility, little or no progress toward the liberation of BIPOC members will be made. 

As you reflect more on these topics for the next 3 days, I recommend  the following reflection questions:

  1. How have you contributed to white supremacy?
  2. How has white privilege made your life easier in comparison with BIPOC members?
  3. Is white fragility preventing you from growth? How so?

In addition to these reflection questions, you can pray with the following Bible verses:

  1. Mark 7:24-30: Jesus, who we believe is the true God, but also walked earth as a true man that needed to learn step by step, receives a correction from a Syrophoenician woman, a person without the racial and gender privilege that he had as a Jewish man. Notice how well he receives the correction, and notice her bravery.
  2. Finally, consider praying with Luke 10:25-37: This is the classic story of the Good Samaritan. But this time, contemplate how the most privileged people in Jesus’s society were the ones who refused to help the victim. 

Let’s end with a prayer. Glory be to the Father, and to the Son, and to the Holy Spirit. As it was in the beginning, is now, and ever shall be, world without end. Amen.

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Charla 1: “Racismo y Supremacía Blanca”

Traductor: Ángel Flores Fontánez, SJ

¡Saludos! Bienvenidas y Bienvenidos al día 1 de Conoce la Justicia, Conoce la Paz: Un Retiro Jesuita Antiracista. Mi nombre es Ángel Flores Fontánez, y estoy con The Jesuit Post. En esta serie, nos aventuramos juntos hacia una concientización más profunda de cómo el racismo opera en nuestras vidas y de cómo podemos comenzar a erradicarlo. Hoy hablaremos sobre la supremacía blanca y sobre un obstáculo significativo para superarla. 

Comenzamos con una oración. La siguiente es una oración jesuita tradicional llamada la Oración Para la Generosidad. En el nombre del Padre, del Hijo, y del Espíritu Santo, amén.

Dios, enséñame à ser generoso. Enséñame a servirte como mereces. A dar sin contar el precio, a luchar sin contar las heridas, a esforzarme sin buscar descanso, a trabajar sin pedir recompensa, excepto el saber que hago tu voluntad. Amén. 

En esta primera semana, como en la primera semana de los Ejercicios Espirituales de San Ignacio de Loyola, nos concentramos en el pecado y sus consequencias. En este caso, el pecado en el cual nos concentramos es el racismo. El racismo es esencialmente un conjunto de políticas, leyes, comportamientos e ideas que producen desigualdad basada en la raza, y crean ventajas injustas para un grupo racial a costa de otros. En el contexto de los Estados Unidos de América, el racismo se ha manifestado históricamente como supremacía blanca.

Procedemos en adelante con un entendimiento de la supremacía blanca como un conjunto de políticas y leyes, prácticas culturales e ideas que garantizan la dominación blanca y la opresión de las comunidades de personas Negras, Indígenas y de Color (BIPOC por sus siglas en inglés) (Diangelo, 30). Toda persona que contribuye, intencionalmente o no, a esta red de prácticas y políticas es cómplice de la supremacía blanca. 

La supremacía blanca en los EEUU tiene una muy larga historia. Algunos ejemplos son: el robo y la ocupación territorial de tierras pertenecientes a comunidades indígenas Nativas, su encarcelamiento y esclavitud junto a la comunidad Afro-Americana, el arrendamiento de convictos que habían sido previamente esclavizados, las leyes de segregación, linchamientos, leyes de immigración para prohibir la entrada al país de personas asiáticas y latinoamericanas, colonialismo contra personas Isleñas del Pacífico y contra la gente de Puerto Rico, la práctica de “redlining” en vecindarios de Color durante la era de la Gran Depresión, campos de concentración para personas ciudadanas de Estados Unidos con descendencia Japonesa, encarcelación masiva y brutalidad policiaca, entre otras muchas políticas. Todas éstas han asegurado la ventaja económica y social de la comunidad Blanca, Esta ventaja es lo que llamamos Privilegio Blanco, y se manifiesta en que es más fácil para una persona blanca: encontrar trabajo y hasta recibir mayor paga por hacer la misma cantidad de trabajo que hacen los miembros de la comunidad BIPOC, vivir en un buen vecindario, tener acceso generacional a riquezas, y hasta la facilidad con que uno puede salir a trotar afuera sin miedo. Éste es un privilegio que Ahmaud Arbery no tuvo en febrero de 2020. 

Mientras Arbery trotaba en un vecindario predominantemente Blanco, un expolicía y su hijo detuvieron a Arbery basados en prejuicio racial, intentaron arrestarlo por la fuerza y lo mataron a disparos cuando éste se resistió. Te pregunto: ¿cuándo fue la última vez que escuchaste de un hombre Blanco siendo sospechado, detenido y matado por otro ciudadano, por trotar en un vecindario? Aún más: ¿cuándo fue la última vez que saliste a trotar y sentiste miedo por la posibilidad de que uno de tus vecinos te arrestara y te matara? No tener que preocuparte por esto es un ejemplo de privilegio blanco. 

Una barrera para conversaciones productivas como esta es lo que se conoce como “Fragilidad Blanca.” La fragilidad blanca, se refiere a la actitud defensiva que las personas Blancas practican al ser confrontadas con el tema del racismo. Robin Diangelo lo describe como “un estado en el que hasta una cantidad mínima de estrés racial se vuelve intolerable, detonando una variedad de reacciones defensivas.” Una persona ejercitando fragilidad blanca toma como ataque personal cualquier sugerencia de que ella, un ser amado, o su grupo racial, participa o ha participado en racismo contra miembros de la comunidad BIPOC. 

La persona desplaza el auténtico sufrimiento de miembros de la comunidad BIPOC para priorizar sus sentimientos de incomodidad. Este comportamiento perpetúa la supremacía blanca, ya que impide toda discusión sincera del problema y prioriza la comodidad de aquellas personas en el grupo dominante a costa del dolor de la comunidad BIPOC. La fragilidad blanca se manifiesta en frases como “yo no soy racista…yo tengo amigos de Color”, “yo creo en la igualdad”, “la gente de color es demasiado sensible,” etc. En última instancia, lo que la persona que utiliza estas y otras excusas busca, es evitar responsabilidad por sus actos. 

Hace unos años, participé de una reunión anual  de Jesuitas en formación. Como parte del  ejercicio de reflexión grupal, se nos pidió que meditáramos acerca de los retos pastorales presentes en los lugares donde ofrecemos ministerio, lugares que incluyen la mayoría de los estados del sur de EEUU, el país de Belice y la colonia estadounidense de Puerto Rico. Cuando llegó mi turno de hablar, hablé sobre cómo, de acuerdo a reportes recientes de la prensa, el nacionalismo blanco estaba creciendo en los lugares donde hacemos ministerio, especialmente entre la juventud. También mencioné que uno de los líderes actuales del Ku Klux Klan era originario del estado en el cual nos encontrábamos. Concluí mi intervención diciendo que debido a esta data, además de leyes anti-migratorias que habían sido recientemente impuestas y el trato imperial hacia Puerto Rico, combatir el racismo debería ser un asunto pastoral prioritario en nuestra provincia jesuita. Para mi decepción, uno de mis colegas Blancos, comenzó a hacer gestos físicos de indignación mientras yo hablaba, y me dijo que yo lo estaba ofendiendo y que lo herí. Lo único que hice fue nombrar una injusticia que en mi opinión teníamos que atender. Él desplazó mi punto porque confrontar el tema del racismo lo hacía sentir atacado. 

Por nuestra fe, tenemos la obligación como cristianos de oponernos al racismo en todas sus formas. En su carta pastoral del 2018 titulada “Abramos Nuestros Corazones,” los obispos católicos de EEUU dijeron que el trabajo de la Iglesia para combatir el racismo es parte del deber cristiano de llamar a la sociedad hacia la conversión, tarea que incluye “afectar” y a veces hasta “trastornar” la forma en que la gente piensa. Hasta este día, muchas personas piensan que el racismo  consiste únicamente en una creencia intencional en la superioridad de la raza blanca. Pero, como escribió en 2019 Joseph Seitz, obispo de El Paso en Tejas, en los EEUU el racismo “trata realmente de avanzar, asegurar y no oponerse a ventajas y a un sistema de privilegios para la gente blanca.” Por tanto, mientras el privilegio blanco sea sostenido por políticas, leyes y comportamientos, y también apoyado por la fragilidad blanca, poco o ningún progreso hacia la liberación de la comunidad BIPOC será realizado.   

Mientras reflexionas más en estos temas por los próximos tres días, te recomiendo las siguientes preguntas reflexivas:

  1. ¿Cómo has contribuido a la supremacía blanca?
  2. ¿Cómo el privilegio blanco ha hecho tu vida más fácil en comparación con la comunidad BIPOC?
  3. ¿La fragilidad blanca está impidiendo tu madurez? De ser así, ¿cómo?

En adición a estas preguntas reflexivas, puedes orar con los siguientes versículos bíblicos:

  1. Marcos 7:24-30: En este pasaje, Jesús, quien creemos es el verdadero Dios y que también caminó la Tierra como verdadero hombre, y por tanto, que tuvo que aprender las cosas paso a paso, recibe una corrección de parte de una mujer sirofenicia. Esta mujer no tenía el privilegio racial y de género que Jesús tenía como hombre judío. Observa lo bien que Jesús recibe la corrección, y observa la valentía de la mujer.
  2. Finalmente, considera orar con Lucas 10:25-37. Éste es la clásica historia del Buen Samaritano. Pero esta vez, contempla cómo las personas más privilegiadas dentro de la sociedad contemporánea de Jesús, fueron las mismas que se rehusaron a ayudar a la víctima. 

Concluyamos ahora con una oración. Gloria al Padre, y al Hijo y al Espíritu Santo, como era en el principio, ahora y siempre, por los siglos de los siglos. Amén. Gracias por sintonizar este vídeo. Por favor, presiona el botón de “like,”comparte este vídeo y recuerda suscribirte a nuestro canal. Hasta la próxima. 


Présentation 1: “Racisme et suprématie blanche”

Traduit par: Pascal Loua, SJ

Bienvenue au premier jour de Connais la Justice, Connais la Paix : Une Retraite Jésuite Antiracisme. Je m’appelle Ángel Flores Fontánez et je suis avec le Jesuit Post (Publication Jésuite). Dans cette série, nous cheminons ensemble dans une prise de conscience plus profonde de la façon dont le racisme opère dans nos vies et comment nous pouvons commencer à l’éradiquer. Aujourd’hui, nous allons parler sur la Suprématie de la race Blanche et comment la surmonter.

Commençons par une prière. Ceci est une prière traditionnelle des jésuites appelée Prière pour de Générosité : + Dieu, apprenez- moi à être généreux. Apprenez-moi à vous aimer comme vous le méritez. À donner sans compter. À combattre sans souci des blessures. À travailler sans chercher le repos. À me dépenser sans attendre d’autre récompense que celle de savoir que je fais votre Sainte Volonté. + Amen.

Dans cette première semaine, comme dans la première semaine des Exercices Spirituels de Saint Ignace de Loyola, nous nous concentrons sur le péché et ses conséquences. Dans ce cas, le péché sur lequel nous allons parler est le racisme. Le racisme c’est, un ensemble de politiques, de comportements et des idées qui produisent des inégalités basée sur la race et créent des avantages injustes pour un groupe racial aux dépens des autres. Dans le contexte des États-Unis, le racisme s’est historiquement manifesté par la Suprématie de la race Blanche.

Nous procédons à une compréhension de la suprématie blanche en tant qu’ensemble de stratégies socio-politiques et économiques, de pratiques culturelles et d’idées qui garantissent la domination et l’oppression blanches des communautés noires, autochtones et de couleur (BIPOC en abrégé) (DiAngelo, 30). Les personnes qui contribuent, intentionnellement ou non, à ce réseau de pratiques et de politiques sont complices de la suprématie blanche.

La Suprématie Blanche aux États-Unis a une très longue histoire. Quelques exemples: le vol et l’occupation du territoire des terres appartenant aux natifs Américains (Amérindiens), leur asservissement aux côtés des Afro-Américains, le crédit-bail (forme de location) des anciens esclaves, les lois de ségrégation, le lynchage, les lois d’immigration interdisant les Asiatiques et les Latinos, le colonialisme contre les Insulaires du Pacifique et les Portoricains, la délimitation par une ligne rouge (Redlining) des quartiers ou zones de Couleur (quartiers des hommes de couleur) à l’époque de la grande dépression, des camps d’internement pour les citoyens Japonais Américains, l’incarcération de masse et la brutalité policière, parmi de nombreuses autres politiques. Tous ces éléments ont assuré l’avantage économique et social de la communauté blanche. C’est ce que nous appelons: Le Privilège des Blancs. Ceci manifeste en ce qu’il est plus facile pour un Blanc de : trouver un emploi et recevoir plus de salaire tout en faisant le même travail que les membres du BIPOC (Acronyme signifiant Noir, Indigène et Peuple de Couleur), vivre dans un bon quartier, avoir accès à la richesse générationnelle et même à la facilité avec laquelle on peut faire du jogging sans crainte. C’est un privilège qu’Ahmaud Arbery n’avait pas en février 2020.

Alors qu’Arbery faisait du jogging dans un quartier à majorité blanche, un ancien policier blanc et son fils ont arrêté Arbery sur la base de soupçons racistes, ont tenté de le détenir de force et l’ont abattu lorsqu’il a résisté. Je vous demande : à quand remonte la dernière fois que vous avez entendu parler d’un homme blanc soupçonné, détenu, et tué par un civil a cause de sa présence dans un quartier noir? Encore plus, à quand remonte la dernière fois que vous êtes sorti pour faire du jogging et avez eu peur qu’un voisin puisse vous arrêter et vous tuer ? Ne pas avoir à s’inquiéter à ce sujet est un exemple du privilège des Blancs.

L’un des obstacles aux conversations productives sur le racisme est ce qu’on appelle la « fragilité blanche ». La fragilité blanche fait référence au caractère défensif des Blancs lorsqu’ils sont confrontés au thème du racisme. Robin DiAngelo le décrit comme « un état dans lequel même un minimum de stress racial devient intolérable, déclenchant une série de mouvements défensifs ». Une personne exerçant la fragilité blanche prend comme attaque personnelle toute allusion qu’elle, un être cher ou son groupe racial, être présent ou pas au racisme contre les membres du BIPOC.

La personne déplace la souffrance authentique des membres du BIPOC pour mettre en priorité leurs sentiments d’inconfort. Ce comportement perpétue la suprématie blanche, car il empêche toute discussion sincère sur le problème et donne la priorité au confort des membres du groupe dominant au détriment de la douleur des membres du BIPOC. La fragilité des Blancs se manifeste par des phrases comme «je ne suis pas raciste … j’ai des amis de couleur, je crois à l’égalité, les gens de couleur sont trop sensibles », etc. En fin de compte, on cherche à éviter l’obligation de rendre des comptes. 

Il y a quelques années, je participais à une rencontre annuelle des jésuites en formation. Dans le cadre de l’exercice de réflexion de groupe, nous étions chargés de méditer sur certains des défis pastoraux des endroits où nous exerçons notre ministère, qui comprend la plupart des États du Sud profond, le pays du Belize et la colonie américaine de Porto Rico. A mon tour, j’ai parlé de la façon dont, selon les récents rapports des médias, le nationalisme blanc se développait dans les endroits où nous exerçons notre ministère, en particulier chez les jeunes. J’ai également mentionné que l’un des dirigeants actuels du Ku Klux Klan était originaire de l’État dans lequel nous nous trouvions. Pour terminer je disais, qu’à cause de ces données, ainsi que des récentes lois anti-immigrants et du traitement impérial de Porto Rico, le racisme devrait être une préoccupation pastorale majeure de notre province jésuite. À ma grande déception, l’un de mes frères Blancs a commencé à faire des gestes physiques d’indignation pendant que je parlais, et m’a dit que j’étais offensant envers lui et que je lui faisais du mal. Tout ce que j’avais fait était de pointer une injustice à laquelle je sentais que nous devions remédier. Il a rejeté mon argument parce qu’aborder le sujet le faisait se sentir attaqué. 

En tant que chrétiens, notre foi nous oblige à nous opposer au racisme sous toutes ses formes. Dans leur lettre pastorale de 2018, « Open Wide Our Hearts » (Ouvrons Grand Nos Cœurs), les Évêques catholiques américains ont déclaré que le travail de l’Église pour lutter contre le racisme faisait partie du devoir chrétien d’appeler la société à la conversion, ce qui inclut « affecter » et parfois « bouleverser » la façon dont les gens pensent. Aujourd’hui, de nombreuses personnes croient que le racisme n’est qu’une croyance intentionnelle en la supériorité de la race blanche. Mais comme l’Évêque Joseph Seitz d’El Paso l’a écrit en 2019, le racisme aux États-Unis « consiste à avancer, renforcer et à ne pas s’opposer à un système de privilèges blancs ». Ainsi, aussi longtemps que le privilège des blancs sont soutenu par des politiques et des comportements, et aussi soutenu par la Fragilité blanche, peu ou pas de progrès vers la libération des membres du BIPOC seront réalisés.

Alors que vous réfléchissez davantage sur ces sujets au cours des 3 prochains jours, je vous recommande les questions de réflexion suivantes :

  1. Comment avez-vous contribué à la Suprématie blanche ?
  2. Comment le Privilège blanc vous a-t-il facilité la vie par rapport aux membres du BIPOC ?
  3. La Fragilité blanche vous empêche-t-elle de grandir ? Comment ?

En plus de ces questions de réflexion, vous pouvez prier avec les versets bibliques suivants :

  1. Marc 7 : 24-30 : Jésus, que nous croyons est le vrai Dieu, mais aussi, a marché sur terre comme un véritable homme qui avait besoin d’apprendre étape par étape, reçoit une correction d’une femme syro-phénicienne, une personne sans le privilège de race et de genre qu’il avait en tant qu’homme juif. Remarquez à quel point il reçoit la correction et remarquez sa bravoure.
  2. Enfin, pensez à prier avec Luc 10 : 25-37 : C’est l’histoire classique du bon samaritain. Mais cette fois ci, contemplez comment les personnes les plus privilégiées dans la société de Jésus ont été celles qui ont refusé d’aider la victime.

Terminons par une prière. Gloire soit… Merci d’avoir regardé. S’il vous plaît, aimez et partagez cette vidéo et n’oubliez pas de vous abonner à notre chaîne.  À la prochaine fois.

  1. See Robin DiAngelo’s White Fragility: Why It’s so Hard for White People to Talk About Racism, 30.

Ángel Flores Fontánez, SJ

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