Mundane Racism | Know Justice, Know Peace: A Jesuit Antiracism Retreat

Podcast episode:

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Welcome to Day 2 of Know Justice, Know Peace: A Jesuit Antiracism Retreat. My name is Jorge Roque, and I’m with The Jesuit Post. In this series, we are journeying together into a deeper awareness of how racism and white supremacy operate in our lives.

Let’s begin with a short prayer:

Lord Jesus, guide us into a deeper awareness of the sin of the world, specifically the sin of racism. Give us eyes to see, Lord, so that we may configure ourselves to you. Amen.

At this point in the retreat, we’re letting our hearts be pricked by the sin of racism in the world. And while the last talk you heard by Ángel focused on the long history of white supremacy, what I ask you to consider is how racism and white superiority are active in ways that are covert and quite mundane. 

White superiority is often identified with white supremacy, with a public, grotesque, and violent political ideology. And while the most extreme forms of white supremacy are still alive and scary, racism isn’t just limited to them. Believing in the superiority of white people doesn’t have to be a subterranean, terrorist ideology. It can manifest itself simply as a cultural expectation for white people to perform better, be more spiritual, be more beautiful, and more successful. And it is especially active when we normalize how white people in the country possess a higher standard of living than others.  

On this note, I remember a Facebook post I saw in high school. I grew up in the Rio Grande Valley in South Texas where 95% of the population is Latino. And a classmate of mine, who is white, posed this question on social media: are some races smarter than others? Another student, also white and fairly successful, wrote, “Honestly? Yes. There are.” No specific groups of people were named but obviously the implication was that Anglo-whites as a group are smarter than Latinos. Yes, they were just high school kids on social media, not covert white supremacists. But that’s the point. Something as innocuous as a Facebook post was the arena for them to state their belief in white superiority, a belief they had already assimilated and started to perpetuate by high school. And that belief didn’t come from nowhere. 

If we limit discussions of racism to instances of racialized violence, then that means no one has to do the work of examining their conscience and confessing their sin. I must always examine my conscience and confess my sin. If I see racism as something that belongs to those people over there, I won’t examine myself. So if you want to be devoted to the work of anti-racism, then you have the difficult task of examining yourself, which takes emotional and spiritual work. And claiming that you’re an anti-racist without unflinching self-honesty would be like claiming that you’re Catholic but never participating in the Church’s sacramental life. 

Mark Seitz, the Bishop of El Paso, put out a wonderful letter on racism by the name of “Night Will Be No More,” a response to the matanza, or shooting, on August 3, 2019 that killed 22 people. In the letter, he encourages us to contemplate the mystery of evil, “which includes the base belief that some of us are more important, deserving and worthy than others. It includes the ugly conviction that this country and its history and opportunities and resources as well as our economic and political life belong more properly to ‘white’ people than to people of color.” In other words, we need to contemplate the everyday ways racism and the belief in white superiority are alive, precisely because we need to contemplate the mystery of sin. I strongly recommend you read Bishop Seitz’s pastoral letter; it would facilitate a deeper immersion into the retreat. 

I’d like to share another story. In one of the border towns in Texas, a truck exuding noxious gases that would drive by the grade school of a poor community. Activists fought to have the route of the truck changed and told a public official “you wouldn’t want this for your kids.” To which the official responded, “you’re right: I wouldn’t want this for my kids. But I’m still going to rule against you.”  

For whom was the higher standard of living reserved? For whom was the better education and safer school reserved? For whom was the clean air reserved? Who had an easier time breathing? 

Was the public official an overt white supremacist? Probably not. But he nevertheless tolerated injustice, even when the local community was saying, “our kids are in danger.” While there may not be any official laws that explicitly reserve privileges for those lighter skin, the reality is that racism is still operative. While racism can be harbored unconsciously in ways that are mundane, it can have repercussions in public policies that affect not just one person but an entire community.

So as you pray with the ugliness of the sin of racism, let it scandalize you. I recommend for your prayer:

  1. The lament over Jerusalem found in Matthew 23:37-39. Christ called us to personally repent and believe in the Kingdom of God. But Jerusalem, this beloved city, did not. What Jesus sees as he overlooks Jerusalem is Israel’s capital killing its own prophets, eventually killing the Son of the very God they profess. In this passage Jesus grieves the sin of the world. And if we personally desire the peace and justice proper to the kingdom of God, then seeing the ubiquity and ugliness of racism leaves us with grief. The grace you’re praying for here is abhorrence and repulsion in the face of racism.
  2. I also recommend you read all of chapter 23 of Matthew’s Gospel, which concludes with the lament over Jerusalem. You’ll find what’s called the “seven woes,” when Christ condemns the Pharisees as he names their sin. I think those woes apply to the sin of racism in American history. But even more to the point, it would be good to ask yourself, how is Jesus calling me out.

I want to end with a poem. Because we need to feel in our prayer what it is that sin puts to death, who it is that racism puts to death. This is a poem by Ross Gay, called “A Small Needful Fact.” 

A Small Needful Fact

Is that Eric Garner worked
for some time for the Parks and Rec.
Horticultural Department, which means,
perhaps, that with his very large hands,
perhaps, in all likelihood,
he put gently into the earth
some plants which, most likely,
some of them, in all likelihood,
continue to grow, continue
to do what such plants do, like house
and feed small and necessary creatures,
like being pleasant to touch and smell,
like converting sunlight
into food, like making it easier
for us to breathe.

*****

Charla 2: “Racismo mundano”

Traductor: Jorge Roque, SJ

¡Saludos! Bienvenidas y Bienvenidos al día 2 de Conoce la Justicia, Conoce la Paz: Un Retiro Jesuita Antiracista. Mi nombre es Jorge Roque y estoy con The Jesuit Post. En esta serie, nos aventuramos juntos hacia una concientización más profunda de cómo el racismo opera en nuestras vidas y de cómo podemos comenzar a desmantelarlo.

Comencemos con una oración:

Señor Jesús, guíanos a ver claramente el pecado del mundo, especialmente el pecado del racismo. Danos los ojos a ver, Señor, para que podamos mejor configurarnos a ti. Amen.

En este momento del retiro, estamos dejándonos ser pinchados por el racismo. Mientras la charla de Ángel se enfocó en la historia de la supremacía blanca, yo les pido que consideren las maneras en que el racismo está activo en maneras encubiertas y cotidianas. 

La superioridad blanca se suele identificar con la supremacía blanca, con su ideología publica, violenta, y grotesca. Y aunque las formas más extremas de la supremacía blanca permanecen hoy en día y causan miedo, el racismo sin embargo no está limitado a estas manifestaciones. Creer en la superioridad de la gente blanca no necesariamente se manifiesta como una ideología terrorista subterránea. Puede manifestarse sencillamente en la expectativa cultural que nos dice que la gente blanca siempre van a tener más éxito, van a ser más espirituales, y van a poseer más belleza física. Esta forma de racismo está particularmente activa cuando se normaliza el hecho de que la gente blanca tiene un nivel de vida más alto en comparación con la otra gente.

Hablando de esto, recuerdo una publicación en Facebook que vi cuando estaba en la prepa. Soy del Valle del Río Grande en el sur de Tejas donde el 95% de la población es Latina. Y una compañera mía, una joven blanca, planteó esta pregunta en las redes sociales, “¿son unas razas más inteligentes que las otras?” Otro compañero, también blanco, dijo, “honestamente, sí lo son.” Ningún grupo fue identificado específicamente, pero la implicación era que la gente Anglosajona-blanca era más inteligente que la gente Latina. Sí, me doy cuenta de que solamente eran jóvenes de prepa en las redes sociales y no adherentes explícitos de la supremacía blanca. Pero ese es el punto. Algo tan inocuo como una publicación de Facebook fue la arena para que ellos expresaran su creencia en la superioridad blanca, una creencia que ya habían asimilado y empezado a perpetuar en la prepa. Y esa actitud no vino de la nada.  

Si limitamos discursos sobre el racismo a instancias de violencia racializada, entonces casi nadie tiene que hacer el trabajo de examinar su propia consciencia y confesar su pecado. Siempre tengo que examinar mi conciencia y confesar mi pecado. Si veo el racismo como algo que solamente apunta a esa gente de allá, nunca me voy a examinar a mí mismo. Entonces si quieres comprometerte con el trabajo del antirracismo, tienes que empezar la difícil tarea de examinarte a ti mismo, tarea que requiere un esfuerzo emocional y espiritual. Autoproclamarte un antiracista sin una examinación de consciencia honesta sería como identificarte como Católico sin participar en la vida sacramental de la Iglesia.

  Mark Seitz, el Obispo de El Paso, escribió una maravillosa carta sobre el racismo que se llama “Noche Ya No Habrá” en respuesta a la matanza que sucedió el 3 de Agosto de 2019 donde 22 personas fueron asesinadas. En la carta, nos invita a contemplar el misterio de la maldad, que incluye “la creencia terrible de que algunos de nosotros somos más importantes, merecedores y dignos que otros de nosotros. Incluye la fea convicción de que este país, con su historia, sus oportunidades y recursos, así como nuestra vida económica y política, pertenecen más adecuadamente a ‘los blancos’ que a las personas de color.”  Dicho de otra manera, necesitamos contemplar las maneras cotidianas en las cuales el racismo y la creencia en la superioridad blanca siguen vivas, precisamente por falta de contemplar el misterio del pecado. Les recomiendo fuertemente que lean la carta del Obispo Seitz. Facilitaría una inmersión más profunda en el retiro. 

Me gustaría compartir otra historia. En uno de los pueblos fronterizos de Tejas, un camión que expulsaba gases dañinos solía manejar alrededor de una escuela primaria de una comunidad pobre. Múltiples activistas lucharon para que la ruta del camión fuese cambiada y le dijeron a uno de los gobernantes públicos, “tú no quisieras esto para tus hijos.” A lo que respondió, “tienes razón. No quisiera esto para mis hijos. Pero aun así voy a decidir contra ustedes.” 

¿Para quién fue reservada la mejor calidad de vida? ¿Para quién fue reservada la mejor educación y la escuela más segura? ¿Para quién fue reservado el aire limpio? ¿Para quién fue más fácil respirar? 

Este gobernante, ¿fue un supremacista blanco explícito? Probablemente, no. Pero aun así toleró la injusticia, sordo a la voz de la comunidad local que le dijo, “nuestros hijos están en peligro.” Aunque puede que no hayan leyes oficiales que explícitamente reserven privilegios para aquellos con la piel más blanca, la realidad es que el racismo aún existe. Aunque el racismo sólo permanezca en el inconsciente en formas mundanas, puede tener aún efectos en las decisiones socio-políticas que afectan, no sólo a una persona, sino a toda una comunidad.

Mientras recen con la fealdad del racismo, deja que te escandaliza.

  1. Recomiendo que ores con el lamento sobre Jerusalén en el Evangelio de Mateo 23:37-39. Cristo nos llamó a arrepentirnos personalmente y creer en el Reino de Dios. Pero Jerusalén, esta amada ciudad, no lo hizo. Lo que ve Jesús al mirar sobre Jerusalén es la capital de Israel matando a sus propios profetas, hasta el punto de matar al Hijo del mismo Dios que profesan. En este pasaje, Jesús está de luto por el pecado del mundo.  Y si personalmente deseamos la paz y la justicia propia del reino de Dios, entonces ver la ubicuidad y la fealdad del racismo nos da una pena profunda pero santificadora. La gracia por la cual oras aquí, es la de sentir aborrecimiento y repulsión por el racismo como un pecado que nos aleja de Dios.
  2. Sugiero también que lean todo el capítulo 23 del Evangelio de Mateo, que concluye con el lamento sobre Jerusalén. Allí van a encontrar las siete maldiciones contra los Fariseos cuando Jesús nombra sus pecados. Aquellas maldiciones aplican a la historia Norteamericana con respecto al pecado del racismo. Pero también tiene sentido preguntarse a sí mismo, ¿cómo me está desafiando Jesús?

Concluyo con un poema. Porque necesitamos sentir en nuestra oración qué es lo que el pecado mata, a quién es que el racismo mata. El poema es de Ross Guy, se llama “Un Pequeño Hecho Necesario.”

Un Pequeño Hecho Necesario

Es que Eric Garner trabajó
por un tiempo para el departamento hortícola
de Parques y Recreación, lo que quiere decir, 
quizás, que con sus grandotas manos,
quizás, con toda probabilidad, 
puso cariñosamente dentro de la tierra
unas plantas que, lo más probable, 
algunas de ellas, con toda probabilidad, 
continúan creciendo, continúan
haciendo lo que tales plantas hacen, como hospedar
y alimentar criaturas pequeñas y necesarias
como ser placentero al tocar y al oler,
como convertir la luz del sol
en comida, como haciendo más fácil 
para nosotros el respirar.

*****

Présentation 2: “Racisme banal”

Traduit par: Pascal Loua, SJ

Bienvenue au deuxième jour de Connais la Justice, Connais la Paix : Une Retraite Jésuite Antiracisme. Je m’appelle Jorge Roque et je suis avec le Jesuit Post (Publication Jésuite). Dans cette série, nous cheminerons ensemble dans une conscience plus profonde de la façon dont le racisme et la suprématie blanche opèrent dans nos vies. Commençons par une courte prière : Seigneur Jésus, guidez-nous dans une conscience plus profonde du péché du monde, en particulier du péché du racisme. Donnez-nous des yeux pour voir, Seigneur, afin que nous puissions nous configurer à vous. Amen.

À ce stade de la retraite, nous nous laissons nos cœurs pénétré par le péché du racisme dans le monde. Et, alors que la dernière présentation que vous eu entendu par Ángel portait sur la longue histoire de la suprématie blanche, ce que je vous demande de considérer, c’est comment le racisme et la supériorité blanche sont actifs de manière secrète et assez banale.

La supériorité blanche est souvent identifiée à la suprématie blanche, à une idéologie politique publique, grotesque et violente. Et si les formes les plus extrêmes de la suprématie blanche sont toujours vivantes et effrayantes, le racisme ne se limite pas qu’à elles. Croire à la supériorité des Blancs ne doit pas être une idéologie terroriste cachée. Cela peut se manifester simplement comme une attente culturelle pour que les Blancs soient plus performants, plus spirituels, plus beaux et plus prospères. Et c’est particulièrement actif lorsque nous normalisons la façon dont les Blancs du pays possèdent un niveau de vie plus élevé que les autres.

Sur cette note, je me souviens d’un post de Facebook que j’ai vu au lycée. J’ai grandi dans la vallée du Rio Grande, au sud du Texas, où 95% de la population est latino. Un de mes camarades blanc, a posé cette question sur les réseaux sociaux : certaines races sont-elles plus intelligentes que d’autres ? Un autre étudiant, également blanc et assez prospère, a écrit : « Honnêtement ? Oui. Il y a. Aucun groupe spécifique de personnes n’a été nommé, mais de toute évidence, l’implication était que les Anglo-blancs sont, en tant que groupe, plus intelligents que les Latinos. Oui, ils n’étaient que des lycéens sur les réseaux sociaux, pas des suprémacistes Blancs secrets. Quelque chose d’aussi inoffensif qu’une publication sur Facebook était l’arène pour eux de déclarer leur croyance à la supériorité blanche, une croyance qu’ils avaient déjà assimilée et commencée à perpétuer au lycée. Et cette croyance n’est pas venue de nulle part.

Si nous limitons les discussions sur le racisme aux cas de violence racialisée, cela signifie qu’il y a  personne qui veut faire le travail de: Examiner sa conscience et de confesser son péché. Si je vois le racisme comme quelque chose qui appartient à ces gens là-bas, je ne m’examinerai pas. Donc, si vous voulez vous consacrer au travail de l’antiracisme, vous avez la tâche difficile de vous examiner, ce qui demande un travail émotionnel et spirituel. Et prétendre que vous êtes un antiraciste sans une ferme honnêteté de soi serait comme prétendre que vous êtes catholique mais sans jamais participer à la vie sacramentelle de l’Église. 

Mark Seitz, l’Évêque d’El Paso a publié une merveilleuse lettre sur le racisme sous le nom de « La Nuit Ne Sera Plus », une réponse à la Matazna, ou à la fusillade, le 3 août 2019, qui a tué 22 personnes. Dans la lettre, il nous encourage à contempler le mystère du mal, « qui comprend la croyance fondamentale que certains d’entre nous sont plus importants, méritants et dignes que d’autres. Cela inclut la vilaine conviction que ce pays, son histoire, ses opportunités et ses ressources ainsi que notre vie économique et politique appartiennent plus proprement aux ‘Blancs’ qu’aux personnes de couleur. » En d’autres termes, nous devons contempler les façons quotidiennes dont le racisme et la croyance à la supériorité des Blancs sont vivants, précisément parce que nous devons contempler le mystère du péché. Je vous recommande vivement de lire la lettre pastorale de Monseigneur Seitz ; cela faciliterait une immersion plus profonde dans la retraite.

J’aimerais partager une autre histoire. Dans l’une des villes frontalières du Texas, un camion dégageant des gaz nocifs passait devant l’école primaire d’une communauté pauvre. Des activistes se sont battus pour faire changer l’itinéraire du camion et ont dit à un fonctionnaire : « vous ne voudriez pas cela pour vos enfants ». Ce à quoi le fonctionnaire a répondu : « Vous avez raison : je ne voudrais pas cela pour mes enfants. Mais je vais toujours me prononcer contre vous. »

À qui était réservé le niveau de vie supérieur ? A qui était réservée la meilleure éducation et l’école la plus sûre ? A qui était réservé l’air pur ? Qui avait plus de facilité à respirer ?

Le fonctionnaire était-il un suprémaciste blanc ouvert ? Probablement pas. Mais il a néanmoins toléré l’injustice, même lorsque la communauté locale disait : « nos enfants sont en danger ». Bien qu’il n’y ait pas de lois officielles réservant explicitement des privilèges à ces peaux plus claires, la réalité est que le racisme est toujours d’actualité. Bien que le racisme puisse être hébergé inconsciemment de manière banale, il peut avoir des répercussions sur les politiques publiques qui touchent, non pas seulement une personne, mais une communauté entière.

Alors que vous priez avec la laideur du péché du racisme, laissez-le vous indigner.

  1. Je vous recommande de prier avec la lamentation sur Jérusalem dans Matthieu 23 : 37-39. Le Christ nous a appelés à nous repentir personnellement et à croire au Royaume de Dieu. Mais Jérusalem, cette ville bien-aimée, ne l’a pas fait. Ce que Jésus voit alors qu’il jette son regard sur Jérusalem, c’est la capitale d’Israël tuant ses propres prophètes, tuant finalement le Fils du Dieu même qu’il professe. Dans ce passage, Jésus pleure le péché du monde. Et si nous désirons personnellement la paix et la justice propres au Royaume de Dieu, alors voir l’omniprésence et la laideur du racisme nous laisse dans le chagrin. La grâce pour laquelle vous priez ici est l’horreur et la répugnance face au racisme.
  2. Je vous recommande également de lire tout le chapitre 23 de l’Évangile de Matthieu, qui se termine par la lamentation sur Jérusalem. Vous trouverez ce que l’on appelle les sept malheurs, lorsque le Christ condamne les pharisiens en nommant leur péché. Je pense que ces malheurs s’appliquent au péché de racisme dans l’histoire américaine. Mais plus précisément, il serait bon de vous demander personnellement comment Jésus m’interpelle.

Je veux terminer par un poème. Parce que nous avons besoin de ressentir dans notre prière ce que le péché met à mort, qui est-ce que le racisme met à mort. Il s’agit d’un poème de Ross Gay, intitulé « Un Petit Fait Nécessaire ».

Un Petit Fait Nécessaire

Est-ce qu’Éric Garner a travaillé
pendant quelque temps pour les Parcs et Rec.
Département horticole, ce qui signifie,
peut-être, qu’avec ses très grandes mains,
peut-être, selon toute vraisemblance,
il a mis doucement dans la terre
quelques plantes qui, très probablement,
quelques-unes d’elles, selon toute vraisemblance,
continuent à grandir, continuent de
faire ce que font de telles plantes, comme la maison
et nourrissent les petites créatures nécessaires,
comme être agréable à toucher et à sentir,
comme convertir la lumière du soleil
en nourriture, comme rendre plus facile
pour nous de respirer.

 

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