Laboring with the Resurrected Jesus | Know Justice, Know Peace: A Jesuit Antiracism Retreat

 

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Hi, my name is Michael Bachmeier, and I am with The Jesuit Post. This is the 12th and final day of Know Justice, Know Peace: a Jesuit Antiracism Retreat. Let us begin with a prayer:

In the name of the Father, the Son, and the Holy Spirit. Lord, we beg for the gift of an intimate knowledge of all the goods which you lovingly share with us. Filled with gratitude, we desire to be empowered to respond just as totally in our love and service. Amen.

As the Black Lives Matter movement was reignited this summer in the wake of the brutal murder of George Floyd in Minneapolis by police, I was stuck in bed recovering from knee surgery. In the wake of such horrific news my first reaction, like others have mentioned in previous weeks, was to try to avoid it. I did not want to think about the lynching of George Floyd, about the heinous murders of Ahmaud Arbery, Breonna Taylor, and others that began to gain national attention. I did not want to think about the unending suffering of Black, Indigenous, and People of Color in the U.S. due to systematic racism. I did not want to think about my own white privilege and participation in systems of white supremacy.

However, since all I could really do as I lay in bed recovering was watch videos, read, and pray, I could not avoid what was going on in the world for very long. Certainly, I witnessed the wounds of racism and the suffering of the cross. But I was also able to see the victory of the Resurrection!

During the Fourth Week of the Spiritual Exercises, the retreatant prays the Contemplatio, or Contemplation on the Love of God. St. Ignatius provides us with different focal points for coming to a deeper understanding and gratitude of how God loves us. One of these points is to contemplate how God labors for us. The retreatant is invited to consider how “God loves [us] so much, even entering into the very struggle of life. Like a potter with clay, like a mother in childbirth, or like a mighty force blowing life into dead bones, God labors to share divine life and love. God’s labors are writ large in Jesus’s passion and death on a cross in order to bring forth the life of the Resurrection.”

When I finally started paying attention to what was happening in the world in the wake of the murder of George Floyd, I witnessed God laboring in the world. I saw God laboring for justice, consoling the oppressed, and opening the minds of the privileged. 

The victories of the movement are victories of the Resurrection, for example: the arrests of those complicit in the murder of Floyd, the spread of the Black Lives Matter movement throughout the entire country and across the whole world, the beginnings of police reform, the elimination of the team name “Redskins” from the NFL, the expansion of Medicaid in Missouri, the removal of the Confederate battle emblem from the state flag of Mississippi, so many organizations and institutions committing to analyze their racism, and the promotion of Black artists and Black-owned businesses. There is still much work to be done, of course. But the hope of the Resurrection reminds us that God is laboring for us and for our world, laboring for justice and the end of racism. And we can see God’s laboring through the countless activists in the streets who are waking this country up. We should rejoice in this!

As we continue our journey together to a deeper awareness of how racism and white supremacy operate in our lives, and how we are called to be antiracist, we must ask ourselves how God is inviting us to be co-laborers with him in the world. In the Contemplation of God’s Love during the Fourth Week of the Spiritual Exercises, St. Ignatius invites us to respond in gratitude to God’s immense and unconditional love for us and the world by praying the Suscipe, a prayer that goes as follows:

Take, Lord, and receive all my liberty, my memory, my understanding, and my entire will, all I have and call my own. You have given all to me. To you, Lord, I return it. Everything is yours; do with it what you will. Give me only your love and your grace, that is enough for me.

Through this prayer, we respond gratefully to the love of God by surrendering our entire selves to co-laboring with God however God wills.

For many of us allies, or people who are not a member of a particular marginalized community but seek to help end the oppression of that community, the Suscipe must be lived quite literally. We must be willing to surrender our liberty, memory, and understanding in order for others to have liberty and so that we can listen and learn from Black, Indigenous, and People of Color. We must be willing to stand by quietly in support, allowing the voices of the oppressed to be heard and lifting these voices up. We must trust the experiences of other people. We must be willing to accept that our knowledge and understanding is incomplete. We need to allow the words and experiences of marginalized communities to challenge and change how we see the world. These are gifts from God and we need to be willing to receive them as such. 

Most of all, we need to commit to choosing God’s will over our own, seeing the world through God’s eyes, approaching difficult realities in the way God would. 

While in college in Los Angeles, I was riding in a car with a few friends back to campus after dinner. I was the only white person in the car. When a police car came up behind us each of my friends got quiet and visibly tense. I stated that there was no reason to worry—it’s not like we had been doing anything wrong or were speeding. My friends explained that that did not matter. I continued to insist there was nothing to worry about. It was not until each of them shared a personal account of a family member or themselves experiencing racial prejudice at the hands of the police that I was willing to accept their fear. 

I could think of this encounter as an unfortunate and difficult one, and it was. But I could also receive it as a gift and be grateful for what my friends taught me. Out of this gratitude, then, I am called to make a return of myself, to join the labors of God that are charging through the world right now to produce more love, more justice, more peace. 

Here are some points to pray with in the coming days and as you go forth from this retreat:

  1. How is God calling me to be a co-laborer in the fight against racism? What am I going to do differently after this retreat?
  2. I invite you to pray with Matthew 28:16-20 where Jesus missions the disciples before his Ascension to “make disciples of all the nations” and reassures them that he will be with them always.
  3. Imagine Jesus missioning you from this retreat. Is there something specific Jesus is sending you to do?
  4. Perhaps ask yourself, How can I be a better ally? Whose voices do I need to listen to? Do I trust the experiences of people from BIPOC communities?

Now as a final prayer for this retreat, after having journeyed together through the life, death, and resurrection of Christ, we will pray the Suscipe together, a prayer that is much easier to recite than to live. But as we conclude, we place everything in Jesus’s hands and commit ourselves to being co-laborers with Christ in the world. 

Take, Lord, and receive all my liberty,
my memory, my understanding,
and my entire will,
All I have and call my own.
You have given all to me.
To you, Lord, I return it.
Everything is yours; do with it what you will.
Give me only your love and your grace,
that is enough for me.
Amen.

Now, go and set the world on fire!

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Charla 12: “Colaboradores del Dios Amoroso

Traductor: Ángel Flores Fontánez, SJ

¡Saludos! Mi nombre es Michael Bachmeier y estoy con The Jesuit Post. Éste es el duodécimo y último día de Conoce la Justicia, Conoce la Paz: Un Retiro Jesuita Antiracista. Comencemos con una oración. En el nombre del Padre, del Hijo y del Espíritu Santo. Amén:

Dios, te suplicamos el don de un conocimiento íntimo de todos los bienes que amorosamente compartes con nosotras y nosotros. Llenos de gratitud, deseamos recibir la fuerza para responder con semejante totalidad en nuestro amor y servicio. Amén.

Mientras el movimiento Black Lives Matter (“Las Vidas Negras Importan”) era reavivado este verano, a la luz del brutal asesinato de George Floyd por la policía en Minneapolis, yo estaba en mi cama, recuperándome de una cirugía en la rodilla. Ante esta horrible noticia, mi primera reacción, como algunos han mencionado en las pasadas semanas, fue intentar evadir el asunto. Yo no quería pensar sobre el linchamiento de George Floyd, sobre los asesinatos atroces hechos contra Ahmaud Arbery, Breonna Taylor, y otras personas, que comenzaron à atraer atención nacional. No quería pensar sobre el sufrimiento interminable de las personas Negras, Indígenas y de Color en los EEUU debido al racismo sistémico. No quería pensar sobre mi propio privilegio blanco y mi participación en sistemas de supremacía blanca. 

Sin embargo, ya que lo único que yo podía hacer mientras reposaba en la cama era ver vídeos, leer y orar, no pude evadir lo que estaba ocurriendo en el mundo por mucho tiempo. Ciertamente, fui testigo de las heridas del racismo y del sufrimiento de la cruz. ¡Pero también fui capaz de ver la victoria de la resurrección!

Durante la cuarta semana de los Ejercicios Espirituales, la persona que participa del retiro ora con la Contemplatio, o la Contemplación Sobre el Amor de Dios. San Ignacio de Loyola nos provee diferentes puntos en los cuales enfocarnos para llegar a una gratitud y entendimiento más profundos de cómo Dios nos ama. Uno de estos puntos es contemplar cómo Dios labora por nosotros y nosotras. La persona que participa del retiro está invitada a considerar lo “mucho que Dios (nos) ama, aún entrando a la lucha que la vida es. Como un alfarero con barro, como una madre al dar a luz, o como una fuerza poderosa soplando vida en huesos muertos, Dios labora para compartir la vida divina y el amor. La labor de Dios está escrita en letra grande en la pasión y muerte de Jesús en la cruz para poder traer la vida de la Resurrección.”

Cuando finalmente comencé a prestar atención a lo que estaba pasando en el mundo a la luz del asesinato de George Floyd, presencié a Dios laborando en el mundo. Vi a Dios laborando por la justicia, consolando a las personas oprimidas y abriendo las mentes de las personas privilegiadas. 

Las victorias del movimiento son victorias de la Resurrección, por ejemplo: los arrestos de aquellas personas cómplices en el asesinato de Floyd, el crecimiento del movimiento Black Lives Matter a través de todo el país y a través del  mundo entero, los comienzos de la reforma policiaca, la eliminación del nombre “Redskins” (pieles rojas) del equipo de futbol estadounidense, la expansión de Medicaid en Misuri, la remoción del emblema de batalla confederado de la bandera estatal de Misisipi, tantas organizaciones e instituciones comprometiéndose a analizar su racismo y el apoyo a artistas de raza Negra y a empresas propiedad de personas Negras. Queda mucho trabajo por hacer, pero la esperanza de la Resurrección nos recuerda que Dios está trabajando por nosotros y por nuestro mundo, laborando por la justicia y para acabar con el racismo. Y podemos ver la obra de Dios a través de la innumerable cantidad de activistas en las calles que están despertando a este país. ¡Deberíamos alegrarnos en esto! 

Mientras continuamos nuestro viaje juntos hacia una conciencia más profunda de cómo el racismo y la supremacía blanca opera en nuestras vidas, y cómo estamos llamados à ser antirracistas, debemos preguntarnos cómo Dios nos está invitando a ser co-laboradoes con él en el mundo. En la Contemplación del Amor de Dios durante la Cuarta Semana de los Ejercicios Espirituales, San Ignacio nos invita a responder con gratitud ante el incondicional e inmenso amor de Dios por nosotros, nosotras y el mundo, rezando el Suscipe, una oración que dice así: 

Toma, Señor, y recibe 
toda mi libertad, mi memoria, mi entendimiento 
y toda mi voluntad; 
todo mi haber y mi poseer. 
Tú me lo diste, 
a Ti, Señor, lo retorno. 
Todo es tuyo: 
Dispón de ello según tu Voluntad. 
Dame tu Amor y Gracia, 
que éstas me bastan. Amén.

A través de esta oración, respondemos con agradecimiento al amor de Dios, entregando la totalidad de nuestro ser para co-laborar con Dios en la manera que Dios quiera. 

Para muchos de nosotros, quienes somos aliados o personas que no son parte de comunidades marginalizadas, pero que sin embargo procuramos colaborar con el fin de la opresión hacia esas comunidades, el Suscipe debe ser vivido de forma bastante literal. Debemos estar dispuestos y dispuestas a entregar nuestra libertad, memoria y entendimiento para que otros pueda tener libertad y para que podamos escuchar y aprender de las personas Negras, Indígenas y de Color. Debemos estar dispuestos a estar de su lado, a veces silenciosamente para escuchar, permitiendo que las voces de las personas oprimidas sean escuchadas y levantadas. Debemos confiar en las experiencias de otras personas. Debemos estar dispuestos a aceptar que nuestro conocimiento y entendimiento es incompleto. Necesitamos permitir que las palabras y experiencias de las comunidades marginalizadas desafíen y cambien la manera en la que vemos el mundo. Estas son dones de Dios y necesitamos estar dispuestos y dispuestas para recibirlas como tal. 

Sobre todo, necesitamos comprometernos a escoger la voluntad de Dios por encima de la nuestra, viendo el mundo a través de los ojos de Dios, acercándonos a realidades difíciles de la manera en la que Dios lo haría. 

Mientras cursaba la Universidad en Los Ángeles, un día estaba en un auto con unas amistades regresando al campus después de cenar. Yo era la única persona Blanca en el auto. De pronto, un auto policial comenzó a manejar detrás de nosotros y todas mis amistades guardaron silencio y se volvieron evidentemente tensas. Les dije que no había razón para ponerse nerviosas -no habíamos cometido nada malo y no estábamos manejando en exceso de velocidad. Mis amistades explicaron que eso no importaba. Seguí insistiendo que no había de qué preocuparse. No fue hasta que cada uno de ellos contó una historia sobre una experiencia personal de racismo, o la de un miembro de su familia en las manos de un policía, que yo estuve dispuesto a aceptar su miedo.  

Podría interpretar este encuentro como una instancia desafortunada y difícil, y ciertamente lo fue. Pero también podría recibirlo como un regalo y ser agradecido por lo que mis amistades me enseñaron. Por esta gratitud, entonces, estoy llamado a responder con mi ser, para unirme a la obra de Dios que embiste a través del mundo en este momento para producir más amor, más justicia, más paz. 

He aquí algunos puntos para orar en los próximos días y en adelante al culminar este retiro:

  1. ¿Cómo Dios me está llamando para ser un co-laborador en la lucha contra el racismo? ¿Qué voy a hacer diferente después de este retiro?
  2. Te invito a que ores con Mateo 28:16-20, donde Jesús envía de misión a los discípulos, antes de su Ascensión, a hacer “discípulos de todas las naciones” y les garantiza que él estará con ellos siempre.
  3. Imagina a Jesús enviándote de misión al terminar este retiro. ¿Acaso hay algo específico que Jesús te está enviando a hacer? 
  4. Quizá pregúntate, ¿cómo puedo ser un mejor aliado? ¿Qué voces tengo que priorizar? ¿Confío en las experiencias de las comunidades Negras, Indígenas y de Color?

Ahora, como oración final de este retiro, después de haber recorrido juntos a través de la vida, muerte y resurrección de Cristo, oraremos el Suscipe juntos, una oración que es más fácil de recitar que de vivir. Pero mientras concluímos, ponemos todo en las manos de Jesús y nos comprometemos a ser co-laboradores de Cristo en el mundo.  

Toma, Señor, y recibe 
toda mi libertad, mi memoria, mi entendimiento 
y toda mi voluntad; 
todo mi haber y mi poseer. 
Tú me lo diste, 
a Ti, Señor, lo retorno. 
Todo es tuyo: 
Dispón de ello según tu Voluntad. 
Dame tu Amor y Gracia, 
que éstas me bastan. Amén.

Ahora ve, y “prende en fuego al mundo.”

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Présentation 12: “Collaborateurs du Dieu aimant”

Traduit par: Gandaf Pierre, SJ

Bonjour, je suis Michael Bachmeier et je suis avec le Jesuit Post. C’est le 12ème et dernier jour de Connaître la Justice, Connaître la paix: une retraite jésuite antiraciste. Commençons par une prière:

Au nom du Père, du Fils et du Saint-Esprit. Seigneur, nous implorons le don d’une connaissance intime de tous les biens que vous partagez avec nous avec amour. Remplis de gratitude, nous désirons être habilités à répondre tout aussi totalement dans notre amour et notre service. Amen.

Alors que le mouvement Black Lives Matter a été relancé cet été à la suite du meurtre brutal de George Floyd à Minneapolis par la police, j’étais coincé au lit en convalescence après une opération au genou. À la suite de ces horribles nouvelles, ma première réaction, comme d’autres l’ont mentionné les semaines précédentes, a été d’essayer de l’éviter. Je ne voulais pas penser au lynchage de George Floyd, aux meurtres odieux d’Ahmaud Arbery, de Breonna Taylor et d’autres qui ont commencé à attirer l’attention nationale. Je ne voulais pas penser aux souffrances interminables des Noirs, des Autochtones et des personnes de couleur aux États-Unis en raison du racisme systématique. Je ne voulais pas penser à mon propre privilège de Blanc et à ma participation aux systèmes de suprématie blanche. 

Cependant, comme tout ce que je pouvais vraiment faire pendant que je restais allongé sur mon lit pour récupérer était de regarder des vidéos, de lire et de prier, je ne pouvais pas éviter ce qui se passait dans le monde pendant très longtemps. Certainement, j’ai été témoin des blessures du racisme et de la souffrance de la croix. Mais j’ai aussi pu voir la victoire de la résurrection! Pendant la quatrième semaine des Exercices Spirituels, le retraitant prie la Contemplatio ou Contemplation pour parvenir à l’Amour de Dieu. Saint Ignace nous fournit différents points focaux pour parvenir à une compréhension et une reconnaissance plus profondes de la façon dont Dieu nous aime. L’un de ces points est de contempler comment Dieu travaille pour nous. Le retraitant est invité à réfléchir à la manière dont «Dieu nous aime tant, en entrant même dans les luttes de notre vie. Comme un potier avec de l’argile, comme une mère qui accouche, ou comme une force puissante qui souffle la vie dans les os morts, Dieu travaille pour partager la vie et l’amour divins. Les travaux de Dieu s’inscrivent largement dans la passion et la mort de Jésus sur une croix afin de faire naître la vie de la résurrection. »

Quand j’ai finalement commencé à prêter attention à ce qui se passait dans le monde à la suite du meurtre de George Floyd, j’ai vu Dieu travailler dans le monde. J’ai vu Dieu œuvrer pour la justice, consoler les opprimés et ouvrir l’esprit des privilégiés.

Les victoires du mouvement sont des victoires de la Résurrection: par exemple, les arrestations des complices du meurtre de Floyd, la propagation du mouvement Black Lives Matter dans tout le pays et dans le monde entier, les débuts de la réforme de la police, l’élimination du nom d’équipe «Redskins» de la NFL, l’expansion de Medicaid dans le Missouri, la suppression de l’emblème de la bataille confédérée du drapeau de l’État du Mississippi, autant d’organisations et d’institutions s’engageant à analyser leur racisme et la promotion des artistes noirs et les entreprises appartenant à des Noirs. Il y a encore beaucoup de travail à faire, bien sûr. Mais l’espoir de la résurrection nous rappelle que Dieu travaille pour nous et pour notre monde, œuvrant pour la justice et la fin du racisme. Et nous pouvons voir Dieu travailler à travers les innombrables militants dans les rues qui réveillent ce pays. Nous devrions nous en réjouir! 

Alors que nous continuons notre voyage ensemble vers une conscience plus profonde de la façon dont le racisme et la suprématie blanche opèrent dans nos vies, et comment nous sommes appelés à être antiracistes, nous devons nous demander comment Dieu nous invite à être des collaborateurs avec lui dans le monde. Dans la Contemplation de l’amour de Dieu au cours de la quatrième semaine des Exercices spirituels, saint Ignace nous invite à répondre avec gratitude à l’amour immense et inconditionnel de Dieu pour nous et le monde en priant le Suscipe, une prière qui se déroule comme suit:

Prends, Seigneur, et reçois toute ma liberté, ma mémoire, mon intelligence et toute ma volonté, tout ce que j’ai et possède. Vous m’avez tout donné. A toi, Seigneur, je te le rends. Tout est à vous; Faites-en ce que vous voulez. Donnez-moi seulement votre amour et votre grâce, cela me suffit.

Par cette prière, nous répondons avec gratitude à l’amour de Dieu en nous abandonnant tout entier à une collaboration avec Dieu comme Dieu le veut. Pour beaucoup d’entre nous, alliés ou personnes qui ne sont pas membres d’une communauté marginalisée particulière mais qui cherchent à aider à mettre fin à l’oppression de cette communauté, le Suscipe doit être vécu littéralement. Nous devons être prêts à abandonner notre liberté, notre mémoire et notre compréhension afin que les autres aient la liberté et que nous puissions écouter et apprendre des Noirs, des Autochtones et des personnes de couleur. Nous devons être disposés à nous soutenir tranquillement, à permettre aux voix des opprimés de se faire entendre et à élever ces voix. Nous devons faire confiance aux expériences des autres. Nous devons être prêts à accepter que nos connaissances et notre compréhension sont incomplètes. Nous devons permettre aux paroles et aux expériences des communautés marginalisées de remettre en question et de changer notre façon de voir le monde. Ce sont des dons de Dieu et nous devons être disposés à les recevoir comme tels. Surtout, nous devons nous engager à choisir la volonté de Dieu plutôt que la nôtre, à voir le monde à travers les yeux de Dieu, à aborder les réalités difficiles à la manière de Dieu. 

Pendant mes études universitaires à Los Angeles, je rentrais au campus avec quelques amis après le dîner. J’étais la seule personne blanche dans la voiture. Lorsqu’une voiture de police arriva derrière nous, chacun de mes amis devint silencieux et visiblement tendu. J’ai dit qu’il n’y avait aucune raison de s’inquiéter – ce n’est pas comme si nous avions fait quelque chose de mal ou étions en excès de vitesse. Mes amis m’ont expliqué que cela n’avait pas d’importance. J’ai continué à insister sur le fait qu’il n’y avait rien à craindre. Ce n’est que lorsque chacun d’entre eux a partagé le récit personnel d’un membre de sa famille ou qu’ils ont subi eux-mêmes des préjugés raciaux aux mains de la police que j’ai accepté leur peur. 

Je pourrais considérer cette rencontre comme une rencontre malheureuse et difficile, et ça l’était. Mais je pourrais aussi le recevoir en cadeau et être reconnaissant pour ce que mes amis m’ont appris. Par cette gratitude, je suis donc appelé à faire un retour de moi-même, à rejoindre les travaux de Dieu qui chargent le monde en ce moment pour produire plus d’amour, plus de justice, plus de paix. Voici quelques points sur lesquels prier dans les jours à venir et au fur et à mesure que vous sortez de cette retraite: 

  1. Comment Dieu m’appelle-t-il à être un collaborateur dans la lutte contre le racisme? Que vais-je faire différemment après cette retraite?
  2. Je vous invite à prier avec Matthieu 28: 16-20 où Jésus missionne les disciples avant son Ascension pour «faire des disciples de toutes les nations» et les rassure qu’il sera toujours avec eux.
  3. Imaginez que Jésus vous envoie en mission depuis cette retraite. Y a-t-il quelque chose que Jésus vous envoie en particulier?
  4. Peut-être demandez-vous, comment pouvez-vous être un meilleur allié? Quelles voix dois-je écouter? Est-ce que je fais confiance aux expériences des personnes des communautés BIPOC?

Maintenant, comme prière finale pour cette retraite, après avoir parcouru ensemble la vie, la mort et la résurrection du Christ, nous prierons ensemble le Suscipe, une prière beaucoup plus facile à réciter qu’à vivre. Mais en conclusion, nous remettons tout entre les mains de Jésus et nous nous engageons à être des collaborateurs du Christ dans le monde: 

Au nom de…
Prends, Seigneur, et reçois toute ma liberté, 
ma mémoire, mon intelligence,
et toute ma volonté,
Tout ce que j’ai et possède.
Vous m’avez tout donné. 
A toi, Seigneur, je te le rends.
Tout est à vous; Faites-en ce que vous voulez.
Donne-moi seulement ton amour et ta grâce, cela me suffit. [iv]
Amen. 

Maintenant, «allez embraser au monde».

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