Racism and Colorblindness | Know Justice, Know Peace: A Jesuit Antiracism Retreat

Podcast episode:

[Haga clic aquí para español.]

[Cliquez ici pour le français.]

My name is Fr. Armel Setubi and I am with The Jesuit Post. This is Know Justice, Know Peace: A Jesuit Antiracism Retreat, a series in which we are journeying together into a deeper awareness of how racism operates in our lives, and how we can start to eradicate it.

But first, let us begin with a prayer.

“What is your skin color oh Lord?”
Lord you created us to your image and likeness and yet I wonder what your skin color is!
Lord you made us just a bit less than you, and I wonder, what is your race?
Are you Black, Yellow, White, Brown?
Give me Lord the grace to have a deeper insight into what your race, or your skin color might mean.
Lord open the eyes of my heart to see who you truly are, Amen.  

Today we want to wrap up our meditation on sin, specifically on the sin of racism. What I’m going to tell you might be shocking but, did you know race is a concept we could live without? Do you know that things like race and skin colors do not exist the way we think they exist? Has it ever occurred to you that to be Black, White or Brown or a person of color is a total construction that cannot account for the totality of our being human? Race is a social construct originally framed to create hard boundaries that could not be crossed by people of different skin color and for the purpose of segregation. “Black”, Indigenous, and “People of Color” (BIPOC) are still discriminated against and abused because of the color of their skin. 

Among the Swahili people of East and Central Africa, what is referred to as a Black person in the Western world is “Muntu” which means person, and what is referred to as a white person is a “Mzungu” which means explorer or a person that speaks English! Hence, the Swahili people never perceived human beings primarily in terms of their skin color, but instead identified people with what they do and where they are from. Black and white are simply not part of their worldview, and yet they can conceptualize people without appealing to skin color. Did you know that in many parts of the world where you have people with different skin tones, fields for race or skin color do not exist when you fill a form or apply for a job, for a school, etc.? Generally, it’s due to the fact that in those countries, race or skin color is not an important factor in the way they conceive of their society or identify individuals. Race is a social construct. Race was abusively imposed as a biological determinant of skin color. Nevertheless, we must not fall into the tarp of colorblindness as it prevents one from seeing the suffering of “BIPOC” members. We cannot afford to be colorblind.   

My experience of evil and by extension sin, is that there are two sorts of evils: natural and man-made. A tornado that destroys a house or gets people injured is a natural evil, but racism is man-made evil. It starts with a segregating concept, then the rationalization of that concept which serves as the basis for evil intentions and sinful actions. With time that sin becomes so common that people think it’s normal. When you decide to kneel on the neck of a fellow human being until death follows, it’s man-made evil, when you red-line entire neighborhoods so as to bar people from accessing federal resources and loans, it’s man-made evil, when you actively or tacitly participate in police violence, and in institutionalized racism, it’s man-made evil. When you remain silent in front of racism, it’s man-made evil. Now the big difference between these two categories of evil is that natural evil cannot be completely prevented by human beings, but man-made evil is like an infectious disease that can be treated, and prevented.

St. Ignatius of Loyola has a peculiar way to make us reflect and make decisions about sin. He asks us to let ourselves be seized with amazement and consider how frail and vulnerable we are due to our sins even though, in God’s goodness, God continues to sustain our life. In the same circumstances, Ignatius proposes that we should reflect and see what we have done for God, what we do for God now, and what we plan to do for God.

So, the threefold question remains actual as we conclude our meditation on sin.

  1. What have you done to fight against the sin of racism, whether you have been a victim, an active perpetrator, or a silent complicit person?
  2. What are you doing now to fight against the sin of racism?
  3. What do you plan to do against the sin of racism?

To help you ponder these questions I highly recommend that you read and meditate on the piece by Nikole Hannah-Jones “What Is Owed” published in The New York Times Magazine of June 28, 2020. Take time to see how the Lord speaks to you about racism through the piece by Hannah-Jones. 

  • Let yourself be immersed in the history of racism in our country and how it continues to kill what is humane in our hearts up to this day. Meditate on how race is a construction that could be otherwise and ask yourself what you have done and what you do now to uproot racism, whether you are a victim, a perpetrator or a silent observer. 
  • Alongside Hannah-Jones’ piece I invite you to consider the Gospel of Luke 19:1-10 which talks about the encounter between Zacchaeus and Jesus.
    • When Zacchaeus encountered Jesus, he decided to abandon his former life and to repent. More importantly, Zacchaeus made some reparation to heal those he had offended.  In contemplating the actions and decisions of Zacchaeus during his meeting with Jesus, ask yourself the third question: what will I do to prevent the sin of racism in me and to fight racism in society, and bring about genuine reparation?
    • Reflect on how God is without skin color or race. Realize that the true race of God is pure love and that we’re all called to participate in such a pure love.

Our Father, who art in heaven,
Hallowed by thy name,
Thy Kingdom come,
Thy will be done,
One earth as it is in heaven.
Give us this day,
Our daily bread,
And forgive us our trespasses,
As we forgive those who trespass against us.
Lead us not into temptation,
But deliver us from evil.
Amen.

*****

Charla 3: “Racismo Como Maldad Creada por el Ser Humano

Traductor: Jorge Roque, SJ

¡Saludos! Mi nombre es Armel Setubi y estoy con The Jesuit Post. Éste es el retiro jesuita antirracista, una serie en la que nos encaminamos hacia una conciencia más profunda de cómo el racismo opera en nuestras vidas y de cómo podemos empezar a erradicarlo. 

Pero primero, empecemos con una oración.

¿Cuál es el color de tu piel oh Señor?
¡Señor tú nos creaste a tu imagen y semejanza y aun me pregunto cuál es el color de tu piel!
¿Eres Negro, Amarillo, Blanco, Moreno? 
Dame Señor la gracia de entender mejor lo que tu raza o tu color de piel podría significar. 
Abre los ojos de mi corazón para ver quién verdaderamente eres. 
Amen. 

Hoy queremos concluir nuestra meditación sobre el pecado, específicamente el pecado del racismo. Tal vez lo que te diré te sorprenderá pero ¿sabías que la raza es un concepto sin el cual podemos vivir? ¿Sabías que cosas como la raza o el color de la piel no existen de la manera en que creemos? Se te ha occurido que ser Negro, Blanco, o Moreno o una persona de Color es completamente una construccion social que no puede dar cuentas sobre la totalidad de nuestro ser humano? La raza es una construcción social creada originalmente como una barrera contra la gente de piel diferente. Tenía  como la segregación. Las personas Negra, Indígenas, y de Color (BIPOC por sus siglas en inglés) aun todavia experimentan la discriminacion y el abuso por el color de su piel. 

Entre la gente Swahili de África oriental y central, lo que en Occidente se conoce como una persona Negra, es “Muntu,” que significa persona, y lo que se refiere a una persona Blanca es “Mzungu,” que significa explorador o una persona que habla Inglés! Por lo tanto, la gente Swahili nunca percibió a los seres humanos en términos del color de la piel, pero en vez identificaban a la gente con lo que hacen y de donde son. Negro y Blanco no son parte de su cosmovisión y aun pueden conceptualizar a la gente sin referencia al color de su piel. ¿Sabías que en varios lugares en el mundo donde tienen a gente con diferente color de piel, las categorías  como “raza” no aparecen cuando llenas una aplicación para un trabajo o una escuela? En general, se debe al hecho de que en esos países, la raza o el color de la piel no es tan importante para la manera en que ven a su sociedad o identifican a las personas. La raza es una construcción social.  Y fue impuesta abusivamente como una determinación biológica. Sin embargo, no podemos caer en la trampa de la “ceguera del color”, porque eso previene que veamos el sufrimiento de los miembros de la comunidad BIPOC. No podemos darnos el lujo de ser ciegos al color.

Mi experiencia de la maldad, y por extensión del pecado, es que hay dos tipos de maldad: natural y creada por el ser humano. Un tornado que destruye una casa y daña a personas es una maldad natural, pero el racismo es una maldad hecha por el ser humano. Comienza con un concepto segregador, y después la racionalización de aquel concepto, el cual sirve como la base para intenciones maliciosas y actos pecaminosos. Con el tiempo el pecado se vuelve tan común que la gente cree que es normal. Cuando eliges arrodillarte sobre el cuello de otro ser humano hasta causarle la muerte, eso es una maldad hecha por el ser humano. Cuando haces “red-lining” à vecindarios enteros para prevenir que la gente tenga acceso a recursos económicos federales y à préstamos, eso es una maldad hecha por el ser humano. Cuando activa o tácitamente participas en violencia policiaca y racismo institucionalizado, eso es una maldad hecha por el ser humano. Cuando callas frente al racismo, eso es una maldad hecha por el ser humano. Ahora bien, la diferencia importante entre estas dos categorías de maldad es que la maldad natural no puede ser completamente prevenida por los seres humanos, pero la maldad hecha por el ser humano es como una enfermedad contagiosa que puede ser medicada y prevenida. 

San Ignacio de Loyola tiene un modo particular para hacernos reflexionar y tomar decisiones acerca del pecado. Nos pide que nos llevar por el asombro y consideremos lo frágil y débiles que somos gracias a nuestros pecados aun cuando en la Bondad Divina, Dios sigue sosteniendonos en nuestra vida. En las mismas circumstancias, Ignacio nos propone que reflexionemos sobre qué hemos hecho para Dios, qué hacemos para Dios, y qué haremos para Dios. 

Entonces, esa triple pregunta permanece mientras concluimos nuestra meditación sobre el pecado.

  1. ¿Qué has hecho para luchar contra el pecado del racismo, ya seas una víctima o un perpetrador activo o alguien que guarda silencio y es cómplice?
  2. ¿Qué haces en este momento para pelear contra el pecado del racismo?
  3. ¿Cómo planeas pelear contra el pecado del racismo?

Para ayudarte a considerar estas preguntas, te recomiendo grandemente que leas y medites el artículo “Lo que se Debe” de Nicole Hannah-Jones, publicado por The New York Times Magazine (revista del New York Times) el 28 de Junio de 2020. Deja que el Señor te hable sobre el racismo a través de este escrito de Hannah-Jones.

  • Déjate ser absorbido por la historia del racismo en nuestro país y en cómo continúa matando lo que es humano en nuestro corazones hasta el día de hoy. Medita en torno a cómo la raza es un concepto socialmente construido que podría ser diferente, y pregúntate qué has hecho hasta ahora y qué haces ahorita para erradicar el racismo, aunque seas víctima, un perpetrador, o un observante silencioso.
  • Además del artículo de Hannah-Jones, te invito a contemplar los versos 19:1-10 del Evangelio de Lucas, los cuales hablan del encuentro entre Zaqueo y Jesús. 
    • Cuando Zaqueo encontró a Jesus, decidió abandonar su vida del pasado y se arrepintió, y más importante, Zaqueo hizo una reparación para sanar a aquellas personas que él había ofendido. Al contemplar las acciones y decisiones de Zaqueo durante su encuentro con Jesús, hazte la tercera pregunta: ¿qué voy hacer para prevenir el pecado del racismo dentro de mí y para pelear el racismo dentro de la sociedad, y promover reparaciones sinceras?
    • Reflexiona cómo Dios no tiene color de piel o raza. Date cuenta que la verdadera raza de Dios es el Amor puro y que todas las personas están llamadas a participar en tal amor.

Padre nuestro que estás en el cielo,
santificado sea tu Nombre;
venga a nosotros tu Reino;
hágase tu voluntad
en la tierra como en el cielo.
Danos hoy
nuestro pan de cada día;
perdona nuestras ofensas,
como también nosotros perdonamos
a los que nos ofenden;
no nos dejes caer en la tentación,
y líbranos del mal.
Amén.

*****

Présentation 3: “Le racisme en tant que mal créé par l’homme”

Traduit par: Gandaf Pierre, SJ

Bienvenue au dernie jour de la première semaine. Je suis P. Armel Setubi et je suis avec le Jesuit Post (Publication Jésuite). Connais la Justice, Connais la Paix : Une Retraite Jésuite Antiracisme, Une série dans laquelle nous voyageons ensemble vers une conscience plus profonde de la façon dont le racisme opère dans nos vies et comment nous pouvons commencer à l’éradiquer. 

Tout d’abord, commençons par une prière.

«Quelle est ta couleur de peau, oh Seigneur?» Seigneur, tu nous as créés à ton image et à ta ressemblance et pourtant je me demande quelle est ta couleur de peau! Seigneur, tu nous as fait un peu moins que toi, et je me demande quelle est ta race? Êtes-vous noir, jaune, blanc, marron? Donnez-moi, Seigneur, la grâce d’avoir un aperçu plus profond de ce que votre race ou votre couleur de peau pourrait signifier. Seigneur ouvre les yeux de mon cœur pour voir qui tu es vraiment, Amen.

Aujourd’hui, nous voulons conclure notre méditation sur le péché, en particulier sur le péché du racisme. Ce que je vais vous dire est peut-être choquant, mais saviez-vous que la race est un concept sans lequel nous pourrions vivre? Savez-vous que des choses comme la race et les couleurs de peau n’existent pas comme nous pensons qu’elles existent? Vous est-il déjà venu à l’esprit qu’être Noir, Blanc ou Marron ou être une personne de couleur est une construction totale qui ne peut rendre compte de la totalité de notre être humain? La race est une construction sociale conçue à l’origine pour créer des limites dures qui ne pourraient être franchies par des personnes de couleur de peau différente et à des fins de ségrégation. Les «Noirs», les Autochtones et les «Gens de couleur» (BIPOC) sont toujours victimes de discrimination et d’abus en raison de la couleur de leur peau.

Parmi les peuples swahilis d’Afrique orientale et centrale, une personne noire dans le monde occidental est désignée du nom de «Muntu» qui signifie une personne tandis qu’un Blanc est un «Mzungu» qui signifie explorateur ou une personne qui parle anglais! Par conséquent, les peuples parlant le Swahili n’ont jamais perçu les êtres humains principalement en termes de couleur de peau, mais plutôt en fonction de leurs actes et de leurs origines. Le Noir et le Blanc ne font tout simplement pas partie de leur vision du monde et pourtant ils peuvent conceptualiser les gens sans faire appel à la couleur de la peau. Saviez-vous que dans de nombreuses régions du monde où vous avez des personnes avec des couleurs de peau différentes, les races ou de couleur de peau n’existent pas lorsque vous remplissez un formulaire ou postulez pour un emploi, pour une école, etc.? En général, cela est dû au fait que dans ces pays, la race ou la couleur de la peau n’est pas un facteur important dans la manière dont ils conçoivent leur société ou identifient les individus. La race est une construction sociale. La race a été abusivement imposée comme un déterminant biologique de la couleur de la peau. Néanmoins, il ne faut pas tomber dans le piège du daltonisme car il empêche de voir la souffrance des membres du «BIPOC». Nous ne pouvons pas nous permettre d’être aveugles aux couleurs. 

Mon expérience du mal et par extension du péché, est qu’il y a deux sortes de maux: naturels et artificiels. Une tornade qui détruit une maison ou fait blesser des gens est un mal naturel, mais le racisme est un mal créé par l’homme. Cela commence par un concept de ségrégation, puis la rationalisation de ce concept qui sert de base aux mauvaises intentions et aux actions pécheresses. Avec le temps, ce péché devient si courant que les gens pensent que c’est normal. Lorsque vous décidez de vous agenouiller sur le cou d’un autre être humain jusqu’à ce que la mort s’ensuive, c’est un mal créé par l’homme. Lorsque vous marquez au rouge des quartiers entiers afin d’empêcher les gens d’accéder aux ressources et aux prêts fédéraux, c’est un mal créé par l’homme. Quand vous participez activement ou tacitement à la violence policière et au racisme institutionnalisé, c’est un mal créé par l’homme. Lorsque vous restez silencieux face au racisme, c’est un mal créé par l’homme. Maintenant, la grande différence entre ces deux catégories de mal est que le mal naturel ne peut pas être complètement empêché par les êtres humains, mais le mal causé par l’homme est comme une maladie infectieuse qui peut être traitée et prévenue.

Saint Ignace de Loyola a une manière particulière de nous faire réfléchir, examiner et prendre des décisions sur le péché. Il nous demande de nous laisser surprendre et de considérer à quel point nous sommes fragiles et vulnérables à cause de nos péchés, même si dans sa bonté Dieu continue de soutenir notre vie. Dans les mêmes circonstances, Ignace propose que nous puissions réfléchir et voir ce que nous avons fait pour Dieu, ce que nous faisons pour Dieu maintenant et ce que nous prévoyons de faire pour lui demain.

Ainsi, la triple question reste d’actualité alors que nous concluons notre méditation sur le péché. Qu’avez-vous fait pour lutter contre le péché du racisme, que vous ayez été une victime, un agresseur actif ou un complice silencieux? Que faites-vous maintenant pour lutter contre le péché du racisme? Que comptez-vous faire contre le péché du racisme?

Pour vous aider à réfléchir sur ces questions, je vous invite vivement de lire et de méditer sur l’article de Nikole Hannah-Jones «What Is Owed» publié dans le New York Times Magazine du 28 juin 2020. Prenez le temps de voir comment le Seigneur vous parle sur le racisme à travers la pièce de Hannah-Jones.

  • Laissez-vous plonger dans l’histoire du racisme dans notre pays et comment il continue de tuer ce qui est humain dans nos cœurs jusqu’à ce jour. Méditez sur la façon dont la race est une construction qui pourrait en être autrement et demandez-vous ce que vous avez fait et ce que vous faites maintenant pour déraciner le racisme, que vous soyez une victime, un agresseur ou un observateur silencieux.
  • Parallèlement à l’article de Hannah-Jones, je vous invite à considérer l’Évangile de Luc 19: 1-10 qui parle de la rencontre entre Zachée et Jésus.
    • Lorsque Zachée a rencontré Jésus, il a décidé d’abandonner sa vie antérieure et de se repentir, plus important encore, Zachée a fait une réparation pour guérir ceux qu’il avait offensés.
    • En contemplant les actions et les décisions de Zachée lors de sa rencontre avec Jésus, posez-vous la troisième question: que vais-je faire pour prévenir le péché du racisme en moi et lutter contre le racisme dans la société, et apporter une véritable réparation?
    • Réfléchissez à la façon dont Dieu est sans couleur de peau ni race. Sachez que la vraie race de Dieu est l’amour pur et que nous sommes tous appelés à participer à un tel amour si pur.

Notre Père qui es aux cieux:
que ton nom soit sanctifié;
que ton règne vienne;
que ta volonté soit faite
sur la terre comme au ciel.
Donne-nous aujourd’hui notre pain quotidien;
et pardonne-nous nos offenses,
comme nous pardonnons à ceux qui nous ont offensés;
et ne nous induis point en tentation,
mais délivre-nous du mal.
Amen

Share Racism and Colorblindness | Know Justice, Know Peace: A Jesuit Antiracism Retreat

Comments

E-mail Newsletter

Stay connected with The Jesuit Post and be notified of new content and ongoing discussions.